tirsdag 21. oktober 2014

Hvem kjører hvor i 2015?

F1-drivers-2014Etter at Sebastian Vettel og Red Bull kom med sine forholdsvis uventede annonseringer under Japans GP, har det vært stille på førermarkedet. Det virker som om de fleste sitter stille og venter på at Fernando Alonso skal gå ut med hva han vil gjøre, slik at man får klarhet i hva som er igjen på markedet.

I går brøt imidlertid Force India stillheten, og bekreftet at de har forlenget kontrakten med Nico Hülkenberg for 2015.

Det synes jeg er en passende anledning til å lage en oversikt over hva som ser ut til å være avgjort, og hvilke plasser som ennå er usikre eller ledige.

Det vi vet er at Sebastian Vettel slutter hos Red Bull og at Daniil Kvyat overtar plassen hans i 2015. Hvor Vettel skal kjøre neste år er ennå ikke kjent, men de fleste er ganske sikre på at han blir stallkamerat med sin gode venn Kimi Räikkönen hos Ferrari. Men så lenge Alonso ikke rører på seg blir dette bare spekulasjoner.

Teamene som til nå har bekreftet begge sine førere for 2015 er Mercedes AMG, Red Bull og Williams. I tillegg har Lotus bekreftet Pastor Maldonado, og Toro Rosso har for lenge siden overrasket oss med å satse på unge Max Verstappen. Og så bekreftet altså Force India Hülkenberg i går.

Kimi Räikkönen sier han vil oppfylle sin kontrakt med Ferrari for 2015, men teamet har ikke bekreftet dette ennå. De resterende plassene er fortsatt i spill, og så lenge Alonso og Vettel ikke offisielt har “landet” noe sted, må vi bare fortsette å gjette.

Den foreløpige lista for 2015 ser slik ut:

Mercedes AMG
Nico Rosberg (Bekreftet)
Lewis Hamilton (Bekreftet)

Red Bull
Daniel Ricciardo (bekreftet)
Daniil Kvyat (bekreftet)

Williams
Valtteri Bottas (bekreftet)
Felipe Massa (bekreftet)

Ferrari
Kimi Räikkönen (har kontrakt, ikke bekreftet)
Fernando Alonso (har kontrakt, ikke bekreftet)
Sebastian Vettel (sannsynligvis)

McLaren
Jenson Button (uten kontrakt)
Kevin Magnussen (uten kontrakt)
Fernando Alonso (forhandlinger pågår?)
Stoffel Vandoorne (forhandlinger pågår?)

Force India
Nico Hülkenberg (bekreftet)
Sergio Perez (har kontrakt, ikke bekreftet)

Toro Rosso
Max Verstappen (bekreftet)
Carlos Sainz Jr, Alex Lynn eller Jean-Eric Vergne ?

Lotus
Pastor Maldonado (bekreftet)
Romain Grosjean (forhandlinger pågår)

Marussia 
?
?

Sauber
Adrian Sutil (uten kontrakt)
Esteban Gutierrez (uten kontrakt)
Giedo van der Garde (kun rykter)

Caterham
Marcus Ericsson (ikke bekreftet)
Carlos Sainz Jr., Roberto Merhi (rykter)

søndag 12. oktober 2014

Vladimir Putins æresløp er over

putin_t_shirtDet første Russlands Grand Prix er endelig over. En moderne og flott bane, men dessverre helt uten sjel - og ikke minst helt uten muligheter for å få løp med spenning. Det var nesten som å være tilbake i Valencia, for de som ikke forlengst har fortrengt hvordan det var der.

Hadde Herman Tilke enda lagt inn en grusfelle i utgangen av sving 2, så hadde i det minste starten blitt mer interessant. Men med masse asfalt er straffen for å bomme på innbremsingen liten, og det var det mange som benyttet seg av.

Resten av løpet ble stort sett et langt gjesp, selv om det står respekt av Nico Rosbergs oppkjøring.

Etter en og en halv time var ventetiden over, og Lewis Hamilton kunne utropes som vinner av “Vladimir Putins æresløp”. Er det fortsatt noen som mener at F1 ikke blander sammen sport og politikk? (Selv om Jean Todt og Bernie ikke vil innrømme det.)

Greit at det var et kjedelig løp, men produsenten hadde vel ikke behøvd å putte inn bilder av at Bernie tok imot Putin midt under løpet? Og hvor mange ganger i løpet av sendingen fikk vi se bilder av Putin, i tillegg til at han delte ut pokalene? Han vet å skaffe seg positiv mediadekning, den karen. (Kanskje han til og med har designet t-skjorten på bildet også.)

Men for å holde oss til det sportslige: Mercedes AMG er med dobbeltseieren i Sochi vinnere av konstruktørmesterskapet - med tre løp igjen av sesongen.

Lewis Hamilton økte ledelsen i førermesterskapet til 17 poeng, og har nå ni seire av 16 kjørte løp, mot Rosbergs fire. Men selv om Hamilton skulle vinne de to neste løpene med teamkollegaen på andreplass, kan Rosberg fortsatt bli verdensmester på grunn av de doble poengene som gis i avslutningsløpet i Abu Dhabi.

Bernies ide om å holde oppe spenningen til det siste løpet kan dermed vise seg å fungere som planlagt, men det kan også føre til at den med desidert flest seire ikke blir mester. For noen år siden foreslo den samme Bernie at mesterskapet skulle gå til den føreren som hadde vunnet flest løp, så man kan vel si at han ikke alltid er helt i takt med seg selv.

Men viktigst av alt akkurat nå: Keep fighting, Jules!

torsdag 2. oktober 2014

Alonso og Vettel nærmer seg nedflytting

På Monza ble Daniil Kvyat den første som måtte ta en straff for å ha brukt et sjette motorelement denne sesongen. Da ble han flyttet ned ti plasser på griden for å ha byttet ICE (forbrenningsmotoren).

Neste gang Kvyat overskrider grensen på fem for ett av de andre motorelementene får han fem plasser nedflytting, og hvis han bytter ICE for syvende gang flyttes han ned ti plasser igjen.

Men han er ikke den eneste som ligger dårlig an; Fernando Alonso og Sebastian Vettel er blant førerne som med stor sannsynlighet vil bli nødt til å ta en straff om ikke så lenge.

Som tabellen nedenfor viser er forbruket av motorenheter størst for de med Ferrari- eller Renaultmotorer, mens alle med Mercedes-framdrift fortsatt har litt å gå på. Det kan bli avgjørende i de siste løpene.

Det er bare to førere med motorer og elektronikk fra Renault som ennå ikke er i faresonen, nemlig Daniel Ricciardo og Marcus Ericsson.

Forbrukte motorelementer før Japans Grand Prix:

PowerUnits pre Japan 2014

ICE=Internal Combustion Engine (V6), TC=Turbo, MGU-K=Motor Generator Unit-Kinetic, MGU-H=Motor Generator Unit-Heat, CE=Control Electronics

mandag 29. september 2014

Tre biler per team? Neppe

Ferrarix3Den siste tiden har det vært mye skriverier om at flere av de minste teamene står i fare for å bukke under, og at noen av toppteamene derfor må forberede seg på å stille med tre biler neste år.

At det er Bernie, samt Ferraris avtroppende sjef, Luca di Montezemolo, som har vært mest aktive for å holde denne saken varm, er ikke så rart, for det er de to partene som har mest å tape dersom det skulle bli færre enn ti team i F1.

Bernie og hans Formula One Management (FOM) har nemlig (gjennom den famøse 100-årsavtalen om de kommersielle rettighetene til F1) garantert for at det aldri skal være færre enn 20 biler på startstreken. Dersom Bernie ikke klarer å oppfylle dette, kan FIA erklære den lukrative avtalen for ugyldig og ta rettighetene tilbake. I så fall vil FOM ikke lenger ha noen hensikt, og Bernie er “out of business”.

Ferrari har på sin side en “privat” avtale med Bernie, som sikrer at de får utbetalt en betydelig del (anslagsvis 700 mill.) av den totale premiepotten bare for å møte opp! Og det er før resten av potten deles mellom teamene i forhold til plasseringen i konstruktørmesterskapet. Selv om Ferrari skulle havne på fjerdeplass sammenlagt, vil de fortsatt få en større sum utbetalt enn teamet som vinner mesterskapet. Denne avtalen vil neppe bli videreført dersom kontrakten mellom FOM og FIA blir annullert.

Derfor er det viktig for både Bernie og Ferrari at griden holder seg på 20 biler eller mer. Og dersom noen av teamene bukker under, er ideen om tre biler per team det eneste de har å falle tilbake på.

Men det er flere momenter som taler mot at dette vil la seg gjennomføre. Avtalen om å stille med tre biler ble laget som en slags “siste utvei”, og ingen team har noen plikt til å kjøre med en ekstra bil. Dersom de selv mener at de ikke er i stand til det, slipper de unna.

I dag er det vel egentlig bare fire team som har ressurser til å kjøre med tre biler: Red Bull, Mercedes, McLaren og Ferrari. At Ferrari vil, har vi jo hørt til kjedsommelighet. Men om de tre førstnevnte er like ivrige, er en annen sak.

Og når man hører Toto Wolff anslå at en ekstra bil vil koste dem 250-300 millioner per sesong, så er det vel ganske klart at Mercedes neppe vil ta denne utgiften frivillig, uansett hvor god økonomi de har. For med dagens regler vil tredjebilene ikke bli tilkjent verken poeng eller premiepenger. Plasseringene deres vil bli stående i resultatlista, men poengene blir ganske enkelt strøket. Null inntekter for bil nr. tre, med andre ord.

Derfor er Bernie ute etter å få forandret denne delen av avtalen, noe som krever enstemmighet fra teamene. Men flertallet av teamene har selvsagt skjønt at de vil havne enda lenger ned på resultatlista dersom noen av toppteamene skulle stille med tre biler, slik at de dermed vil tape enda mer. Derfor vil de ikke stemme for å endre avtalen.

Det betyr at det sannsynligvis bare er Ferrari som er på Bernies side i denne saken, og dermed er det nok små sjanser for at vi får se noen trebilsteam i F1 med det første.

Og hvis man ikke er en ihuga Ferrari-fan, så er det nok like greit. ‘Tre er en for mye’, som det heter i sangen.

tirsdag 23. september 2014

Historiske data viser at Lewis Hamilton blir verdensmester

hamilton-rosbergEtter Lewis Hamiltons seier i Singapores GP leder han førermesterskapet med 3 poeng på teamkollega Nico Rosberg. Hamilton har vunnet 7 av de 14 løpene som er kjørt i år, så ledelsen er ikke helt ufortjent.

Matematisk er det nå bare Hamilton, Rosberg, Ricciardo, Alonso, Vettel og Bottas som kan vinne sammenlagt. Men når det gjelder de fire sistnevnte bør man vel kanskje heller si at sjansen er teoretisk, for i praksis blir nok dette en kamp mellom de to Mercedes-førerne.

Noen har regnet ut at Hamiltons sjanse til å bli verdensmester nå er 62,5%. Det er bare en ting som kompliserer regnestykket, nemlig at det gis doble poeng i avslutningsløpet. En teknisk feil i akkurat det løpet kan bli helt avgjørende, og har ikke Mercedes fått mange konspirasjonsbeskyldninger før, så kommer de i alle fall da. (Rapportene forteller for øvrig at det var et kabelbrudd i rattstammen som førte til at rattet på Rosbergs bil sluttet å fungere i Singapore.)

Men så var det historikken: Tidligere i år vant Hamilton fire løp i rekkefølge (Malaysia, Bahrain, Kina og Spania). F1-statistikken viser at det har skjedd 21 ganger i historien at en fører har vunnet fire løp på rad i en sesong. Alle gangene dette har skjedd ble vedkommende fører også verdensmester. 

Statistikken er altså klar: Hamilton vinner VM i år.

fredag 19. september 2014

FIA utsetter deler av radioforbudet til 2015

charlie-whitingFIAs liste over radiomeldinger som ikke lenger er tillatt ble ikke godt mottatt av teamene, og førte til et langt og hektisk møte mellom Charlie Whiting og teamsjefene i Singapore i går kveld. Resultatet er at FIA nå tar ett skritt tilbake, og stryker en rekke av forbudsmeldingene fra lista - inntil videre. 

For selv om både team og førere (i alle fall de fleste) var positive til forbudet mot radiomeldinger som skal bidra til at føreren forbedrer sine prestasjoner, ble sjansene for å pådra teamene omfattende og kostbare motorhavarier for store til at de kunne godta en del av punktene.

Teamene var spesielt bekymret for at førerne ikke ville klare å holde kontroll med status på batterier og energigjenvinningssystemer, samt at de ville mangle viktig informasjon om f.eks. tilstanden til bremser og girkasse. Startprosedyren i F1 er også svært komplisert, og hvis førerne ikke fikk hjelp med innstillingene mente man at faren for startkaos ville være stor.

Dessuten er det noen team som fortsatt bruker den gamle typen display på rattet, og førerne deres ville derfor få en ulempe i forhold til de som har det nye displayet med plass til mer informasjon.

FIA har derfor besluttet å utsette punktene som forbyr teamene å gi føreren råd som retter seg mot justeringer som gjelder bilens tekniske ytelse (innstillinger av motor, bremser o.l.) til neste sesong. Punktene som forbyr teamene å hjelpe føreren med selve kjøringen opprettholdes, og innføres fra Singapores GP som planlagt. 

Her er en ny liste over meldinger som er forbudt, enten de gis over radio eller via pitboard:

  • Sporvalg
  • Kontakt med kantstein (kerbs)
  • Parametre for oppsett av bilen for spesielle svinger
  • Sammenligning av sektortider med andre førere
  • Kurvehastighet sammenlignet med andre førere
  • Girvalg sammenlignet med andre førere
  • Girvalg generelt
  • Bremsepunkter
  • Graden av bremsing sammenlignet med andre førere
  • Graden av bremsing og bruken av bremser generelt
  • Bilens stabiltet under innbremsing
  • Gasspådrag sammenlignet med andre førere
  • Gasspådrag generelt
  • Bruk av DRS sammenlignet med andre førere
  • Bruk av forbikjøringsknappen
  • Kjøreteknikk generelt

Hovedpoenget med innstrammingen opprettholdes altså, dvs at førerne heretter selv må finne ut hvordan de skal kjøre for å forbedre rundetidene eller komme seg forbi konkurrentene.

Dermed skulle vel alt være klart – eller?