onsdag 16. april 2014

Karrieremann blir ny teamsjef hos Ferrari

TEST F1 BAHRAIN 2014 <br />© FOTO ERCOLE COLOMBO Sist mandag - samtidig med at mange var opptatt med å følge Red Bulls ankesak i Paris - passet Ferrari på å offentliggjøre at Stefano Domenicali hadde trukket seg fra jobben som teamsjef.

Etter de forholdsvis dårlige resultatene teamet har oppnådd i de årene Dominicali har sittet ved roret - og ikke minst etter den dårlige starten Ferrari har fått i årets sesong - kom vel ikke det som et sjokk på noen. Det som er mer overraskende, er Ferrari-ledelsens valg av ny teamsjef.

Påtroppende teamsjef for Ferraris ”Gestione Sportiva” er nemlig en mann de færreste i F1 har hørt om før; Marco Mattiacci, nåværende toppsjef for Ferrari Nord-Amerika. Men i Ferraris øverste kretser er han godt kjent.

Marco Mattiacci er 42 år gammel og født i Roma. Han studerte økonomi ved universitetet i Roma, før han via noen korte sidespor begynte som salgsutvikler hos Ferrari i 1999. To år senere var han prosjektleder da Maserati ble lansert i USA, og deretter ble han direktør for salg og markedsføring for Ferrari Maserati Nord-Amerika. I 2006 ble han sendt til Shanghai som direktør for forretningsutvikling i Ferrari Asia Pacific. Etter ett år ble han forfremmet til konsernsjef for Ferrari Asia Pacific, og fire år senere ble han sendt til USA for å bli konsernsjef for Ferrari North America. Puhhh.

Et glitrende karriereløp i løpet av snaue femten år, altså. Og nå teamsjef for Ferraris F1-team. Det viser i alle fall at Ferrari-ledelsen tar saken alvorlig, selv om de tar store sjanser med utnevnelsen av Mattiacci. Han har lite peiling på F1, og blir nødt til å lære seg både politikken og kulturen som råder i sporten på kort tid. Utnevnelsen tyder på at F1-teamet ikke lenger vil få “leve sitt eget liv” i utkanten av Fiat-konsernet, for her er det “ut med ingeniøren og inn med selgeren”. Men så ofte som Mattiacci har byttet jobb tidligere i karrieren, er det vel tvilsomt at han blir så lenge i F1-stolen heller. Kanskje Ferrari har en større figur i kikkerten?

I Mattiacci får Ferrari sikkert en god leder og beslutningstaker, men om det vil fungere er helt avhengig av at han finner folk i teamet som kan gi ham den informasjonen han trenger. Selv er han jo helt på bar bakke rent faglig. Det høres forresten litt skummelt ut at Ferraris toppsjef, Luca di Montezemolo, også har sagt at han skal involvere seg mer i den daglige driften av F1-teamet. Det er ikke sikkert det er bra med to reparatører…

Til helga er det Kinas GP i Shanghai. Det blir Mattiaccis første løp som teamsjef for Ferrari. Tilfeldigvis var det her han fikk en av sine mange forfremmelser i Ferrari-konsernet, så han kan jo håpe Shanghai er et av hans lykke-steder.

Kanskje teamsjef-byttet i Ferrari får samme effekt som når et fotballag bytter trener. Seier i første kamp er jo ikke helt uvanlig…

tirsdag 15. april 2014

Red Bull tapte ankesaken

Ricciardo_Melbourne_2014Red Bull har som ventet tapt ankesaken etter Daniel Ricciardos diskvalifikasjon i Australias GP.

Etter et rettsmøte i FIAs appelldomsstol i Paris i går, har FIA i dag offentliggjort dommernes kjennelse, som ganske enkelt sier: ”Etter å ha hørt partene og vurdert deres meninger, har retten besluttet å opprettholde beslutningen om å ekskludere Red Bull Racings bil nr. 3 fra resultatlisten i Australias GP 2014.” Bakgrunnen for beslutningen vil bli offentliggjort senere denne uka.

Red Bull sier i en pressemelding at de aksepterer dommen, men at de selvsagt er svært skuffet, og at de aldri ville ha anket hvis de ikke var sikre på at de hadde rett. Nei, det er vel derfor det er så mange advokater i verden…

Synd for Daniel Ricciardo, som gjorde en topp innsats i sitt debutløp for Red Bull. Men hadde teamet hans fulgt reglene, hadde han kanskje tatt en fjerde- eller femteplass, som han ville ha fått beholde.

Dommen gir Red Bull en skikkelig smekk på fingrene, og er en klar melding om at reglene gjelder for dem også, selv om det skulle føre til at bilen deres ikke går så fort som de skulle ha ønsket. Men de slapp i alle fall unna en enda strengere straff for å ha satt sporten i vanry, slik Mercedes sin advokat tok til orde for under rettsmøtet.

Dommen betyr at resultatlista fra Melbourne opprettholdes. Det vil si at Kevin Magnussen og Jenson Button beholder andre- og tredjeplassene sine, og at det ikke blir endringer i poengsammendraget.

Det som gjenstår nå, er at Daniel Ricciardo overleverer pokalen han fikk til Kevin Magnussen.

mandag 14. april 2014

Bakslag for Red Bull i retten?

Infinity Red Bull logoI dag var dagen for det viktige møtet i FIAs hovedkvarter i Paris, der Red Bull skulle forsøke å få omgjort dommernes beslutning om å diskvalifisere Daniel Ricciardo fra Australias GP.

Som kjent valgte Red Bull å se bort fra FIAs homologerte gjennomstrømmingsmåler, fordi de mente den ga motoren mindre drivstoff enn de tillatte 100 kg/t. I steden brukte de sine egne datamodeller for å beregne forbruket, noe som ifølge det tekniske reglementet ikke er tillatt uten at  den godkjente måleren har sviktet helt, og FIAs tekniske delegerte har godkjent det.

Etter å ha skumlest referatet fra møtet, kan jeg ikke si at Red Bull har forbedret sjansene til å få saken omgjort – snarere tvert imot. At Red Bull selv fortsatt mener at de burde få lov til å bestemme om FIAs måler er bra nok, fordi bilen deres ville gå for sakte med den lovlige måleren, er neppe noe FIAs dommere kommer til å legge vekt på. Noen nye bevis kan jeg ikke se at brusfabrikantene har lagt frem.

Fra vondt til verre?
Mercedes, Lotus, McLaren, Williams og Force India stilte også med representanter på møtet. Advokaten som representerte Mercedes minnet retten om at BAR i 2005 ble utestengt i to løp for å ha jukset med bensinmengden i tanken, og hevdet at det Red Bull hadde gjort i Melbourne var enda verre. De trosset klare instrukser fra FIAs representanter, og i tillegg forsøkte de å erstatte en godkjent, fysisk måling med sin egen beregning.

Advokaten minnet også om at FIAs sportsreglement åpner for at appellretten har full anledning til å utmåle en strengere straff dersom protesten ikke tas til følge. Det betyr at dommerne kan se på løpsdommernes grunnlag for diskvalifikasjon på nytt, og vurdere om straffen burde ha vært strengere.

Dersom FIA beslutter å avvise Red Bulls protest, og i tillegg finner det bevist at Red Bull helt klart har forsøkt å jukse, kan det hende at protesten kan bli dyrere enn det Red Bull-ledelsen hadde tenkt seg. For hvis FIAs dommere da velger å bruke BAR-saken som presedens, kan det bety både utestengelse og tap av poeng for Red Bull.

I morgen faller dommen
FIAs representanter har sagt at det vil komme en dom i saken allerede i morgen, mens en full forklaring på domsavsigelsen ikke vil komme før i slutten av uka.

Vi venter i spenning.

søndag 13. april 2014

Nytt team i 2015! Eller to? Eller ingen?

Gene-Haas-NASCAR-F1FIA’s World Motor Sport Council hadde møte i Marokko (!) før helga, og der besluttet de blant annet å gi klarsignal til ett av de to teamene som har søkt om å få kjøre F1 fra neste år.

Samtidig går FIA videre med undersøkelsene om den andre søkeren, som kaller seg Forza Rossa. Dette skal være et statsstøttet team fra Romania, med den gamle HRT-sjefen Colin Kolles i spissen.

Bak teamet som har fått klarsignal står amerikaneren Gene Haas, medeier i NASCAR-teamet Stewart-Haas, der blant annet Danica Patrick er en av førerne.

Mange husker sikkert forrige gang et amerikansk team skulle inn i F1. Da gikk det helt på trynet, for US F1 klarte aldri å skaffe nok penger til å få bygget noen bil. Men ifølge amerikanske medier er penger neppe noe problem denne gangen, for Gene Haas har etter sigende svært dype lommer.

Det er kanskje ikke så rart han har nok penger, for Haas ble i 2006 dømt til to års fengsel for skattesnyteri, sammensvergelse og trusler mot vitner. Han slapp ut etter kort tid, mot at resten av dommen ble omgjort til husarrest. Det passer jo godt inn i miljøet – han kan sikkert gi Bernie noen tips.

Gene Haas er gründer og eier av Haas Automation, en av verdens største produsenter av CNC-utstyr (datastyrte verktøymaskiner) for industrien. Selskapet har en omsetning på over en milliard dollar i året, og tjener gode penger. Haas eier også en av verdens mest avanserte vindtuneller - Windshear - i North Carolina, noe som helt klart kommer godt med når man skal bygge F1-biler.

Det nye teamet – foreløpig med navnet Haas Racing Developments - skal ha base i Kannapolis, North Carolina, vegg i vegg med NASCAR-fabrikken til “søsterteamet” Stewart-Haas. Hvis Haas Racing blir en realitet, blir de det første amerikanske teamet i F1 siden Haas-Lola (ingen familierelasjoner) deltok i sesongene 1985 og –86.

Da det i vinter ble kjent at Haas hadde søkt om å få starte opp med et F1-team, sa ryktene at han hadde en avtale med Dallara om bygging av chassiet (noen som husker hvordan det gikk med Dallara-chassiene til HRT?), mens Ferrari skulle levere drivverket.

Nå sier Haas at han har snakket med både Mercedes og Ferrari om levering av motorer, men at ingen ting er avgjort ennå. Hvor chassiet skal komme fra har han ikke sagt noe om, men det er vel ikke helt usannsynlig at de skal bygge dem selv.

Men uansett hvem som skal gjøre hva, så kommer vel 2015-sesongen for tidlig for Haas? Hvis alt skal bygges opp fra bunnen av, så er vel 2016 et mer realistisk mål. Men i realiteten er det vel mer fornuftig å kjøpe ett av de eksisterende teamene som sliter. Oppkjøpskandidatene er flere.

Etter at Marussias eiere besluttet å droppe superbilprosjektet sitt med samme navn, har ikke lenger F1-teamet noen egentlig funksjon, så de er sannsynligvis åpne for å selge. Og Tony Fernandes har sagt klart fra at han ikke kommer til å beholde sitt Caterham-team, dersom de ikke leverer resultater i løpet av 2014. Ingen ting tyder på at de grønne bilene skal dukke opp i riktig ende av griden i år heller, så et salg kan komme tidligere enn vi har regnet med. Til sist har vi Lotus, som for tiden lever på Pastor Maldonados oljepenger. Når de tar slutt, er vel alternativene for Genii Capital enten å legge ned eller å selge teamet. Ingen manko på fiks ferdige F1-team, med andre ord.

Så vi skal kanskje være glade dersom 2015-sesongen starter med like mange team som i år, men med ett eller to nye navn.

mandag 7. april 2014

Bahrains GP 2014 – en thriller av de sjeldne

Mercedes Bahrain 2014Etter at de to første løpene i år ble mindre spennende enn vi hadde håpet, var det mange som hadde begynt å klage på F1’s nye miljøvennlige profil. Men så kom Bahrains GP og snudde alle de negative spådommene på hodet.

Løpet ble ett av de mest spennende og innholdsrike på flere år, med forbikjøringer og tette fighter gjennom det meste av løpet. Og hvem tenker vel egentlig på at motorlyden er litt lavere når det som skjer ute på banen er så spennende?

Så mye raskere enn konkurrentene som Mercedes er for tiden, kunne det lett ha blitt kjedelig med de to sølvpilene alene helt i front. Men all ære til teamledelsen hos Mercedes, som lot være å legge seg opp i kjøringen og lot de to førerne gjøre opp om førsteplassen på en fair måte. Før sesongen var det mest snakk om Ferraris to toppførere og deres innbyrdes kamp om lederrollen, men nå ser det ut for at Lewis og Nico kommer til å stjele oppmersomheten fra Kimi og Fernando.

For hos Ferrari går ting akkurat like dårlig som det har gjort de siste årene. Og hva gjør Luca di Montezemolo da? Jo, han sutrer og kaller F1 for “Formula boredom”. Ferrari-sjefen mener at drivstoffbegrensningene er dumme, og at det gjør løpene kjedelige fordi førerne tvinges til å trille rundt på banen omtrent som drosjesjåfører. Men det sa han før Bahrains GP startet. Etter løpet blir den uttalelsen en smule malplassert, for det virket ikke som om førerne tenkte spesielt mye på å spare bensin i kampens hete.

Men det er ikke bare hos Ferrari det sytes og klages. Red Bull har heller ikke fått sving på sakene i år, og når man vil ta oppmerksomheten bort fra at man har gjort en dårlig jobb selv, så er det enkleste å klage og prøve å få endret reglene til sin fordel. Men det krever enstemmighet fra teamene, og hvorfor skulle Mercedes være interessert i å gi konkurrentene bedre muligheter til å hente inn forspranget?

Men det er i alle fall artig å se at Sebastian Vettel får tøff konkurranse fra sin nye teamkollega. Daniel Ricciardo kjørte seg opp fra 13. til 4. plass i Bahrain. Det er imponerende.

Synd for vårt alles kjære Williams at Pastor Maldonado valgte å torpedere Esteban Gutierrez’ Sauber rett etter at både Bottas og Massa hadde vært inne og skiftet dekk. For den ubeleilige Safety Car-perioden ødela strategien for begge to, og istedenfor tredje- og fjerdeplass ble det syvende og åttende på de to Martini-gutta. Men bilene går bra, så de får satse på full klaff i Shanghai.

Men den enes død osv… Det var artig å få en Force India inn på tredjeplass, og enda artigere at det var Sergio Perez som tok plassen etter de to Mercedesførerne. Meksikaneren ble som kjent sparket fra McLaren svært sent i fjor til fordel for danske Kevin Magnussen, og fikk plassen hos inderne med et nødskrik. Fra et McLaren i krise til et Force India på vei oppover. Perez er nok fornøyd med teambyttet, tross alt.

Tilbake til hendelsen med Maldonado: Jeg registrerer at han i tillegg til å få 10 sekunder stop and go i selve løpet, også vil bli flyttet fem plasser ned på griden i Kinas GP. Han får også tre straffeprikker på superlisensen. Men sett i forhold til at Daniel Ricciardo fikk ti plasser nedflytting i Bahrain fordi teamet hans ikke skrudde fast et hjul ordentlig i Malaysia, er vel fem plasser for en torpedering litt i minste laget?

Men Maldonados blackout var jo et viktig bidrag til å gjøre slutten av Bahrains GP ekstra spennende, så vi får vel se gjennom fingrene på at han slipper billig unna.

torsdag 3. april 2014

Forbruksmateriell

Renault V6 turboI fjor hadde hver fører lov til å bruke åtte motorer i løpet av sesongen, før han ble straffet for det. I år omfattes hele power unit’en (dvs hybridmotor-pakken) av reglene, samtidig som grensen er satt ned til fem tillatte bytter.

Hver enhet i en power unit teller for seg, og når en av enhetene byttes for sjette gang vil føreren bli flyttet ti plasser ned på griden. Hvis en annen enhet deretter byttes for sjette gang er straffen fem plasser nedflytting.

En power unit består av disse seks elementene:

  • ICE - Internal Combustion Engine (forbrenningsmotor)
  • TC - Turbo Charger (turboen)
  • MGU-K  - Motor Generator Unit – Kinetic (generatoren som samler opp energi fra bremsene)
  • MGU-H - Motor Generator Unit – Heat (generatoren som samler opp varmeenergi fra turboen)
  • ES - Energy Store (batteriene)
  • CE - Control Electronics (styringselektronikken)

Dersom hele power unit-en byttes på en gang, må føreren starte fra pitlane.

Her er en liste som ble lagt ut av FIA i dag, som viser forbruket av de forskjellige motorelementene etter to løp:

PowerUnits

Som vi ser har Sebastian Vettel hatt et stort forbruk av elektronikkbokser allerede, så han kan lett komme i trøbbel senere i sesongen: Og de to Caterham-førerne må nok regne med å måtte starte bakerst ganske ofte utover i sesongen, hvis de fortsetter å bytte enheter i samme tempo som hittil.