torsdag 29. januar 2015

Vanskeligere å få Superlisens

fia-flagg-jenteI løpet av vinteren har FIA innført et nytt poengsystem som skal avgjøre hvilke førere som skal kunne få Superlisens, dvs lisens for å kjøre Formel 1.

FIA har valgt ut en rekke racingserier rundt omkring i verden, og har gitt dem en ranking etter hvilke de mener er mest relevant i forhold til F1. Så har de satt opp en poengtabell for sammenlagtplasseringen fra 1 til 10 i hver serie.

En sammenlagtseier i GP2 gir 50 poeng, IndyCar, FIA F3 eller WEC (LMP1) 40 poeng, og GP3 eller Formula Renault 3.5 30 poeng. En andreplass gir 40 poeng i GP2, 30 i IndyCar, F3 og WEC, og 20 poeng i GP3 og FR 3.5, og så videre nedover til tiende plass.

Det utdeles også poeng for en del andre formelbilserier, mens touring car-serier som WTCC og DTM ikke er med i poengsystemet som kvalifiserer til Superlisens.

Det nye systemet trer i kraft fra 2016, og for å være kvalifisert til Superlisens må en fører ha samlet opp minst 40 poeng i løpet av de siste tre årene. Og for at poengene skal telle, må føreren ha fullført minst 80% av mesterskapet.

Andre krav som innføres fra 2016 er at føreren må være 18 år og ha førerkort for bil, samt klare en prøve om sportsreglementet for F1.

Frem til i dag har det stort sett vært tilstrekkelig å ha kjørt 300 km med en noenlunde ny F1-bil for å få Superlisens, og det er vel nærliggende å tro at 17 år gamle Max Verstappens kommende debut for Toro Rosso er en av grunnene til at FIA strammer inn reglene. Men kravene gjelder altså ikke før til neste år, så unge Max får kjøre med den Superlisensen han allerede har fått.

Men for mange GP3- og Formel Renault-førere som har planer om å ta steget opp til F1, ble det plutselig viktig å komme seg inn i et GP2-team for å samle opp nok poeng. En fjerdeplass sammenlagt i GP2 gir f.eks. like mange poeng som en seier i FR 3.5-serien, så en del teameiere i de mindre seriene er nok ikke like glade for de nye reglene.

For tidligere F1-førere er det lagt inn en sikkerhetsmargin som skal sikre dem muligheten for et comeback. Dersom en fører har startet i minst fem F1-løp i det foregående året, eller har kjørt 15 F1-løp de siste tre årene, får han fornyet lisensen.

De nye kravene gjør at en del antatt store talenter kanskje må jobbe litt hardere enn de kanskje hadde sett for seg for å bli F1-førere. Men at FIA stiller krav til ferdigheter for å oppnå Superlisens betyr også at man stenger døren for en del såkalte betal-førere i F1, og det er jo bra.

Det er forøvrig flere som har uttalt at flere av dagens F1-førere (bl.a. Räikkönen, Alonso, Button og Ricciardo) ikke ville ha fått Superlisens dersom disse reglene hadde vært innført tidligere. Men det blir vel ganske teoretisk, for da ville de sikkert ha kjørt i andre serier som ville skaffet dem nok poeng til å få lisens.

søndag 25. januar 2015

Reglene ble ikke akkurat enklere å forstå

RedBull-Formula-1-RulesReglene for videreutvikling og oppgradering av motorene (power units) fra i fjor til i år, var i utgangspunktet ikke så vanskelig å forstå. Men i løpet av vinteren har det skjedd flere ting som gjør at det er blitt litt verre å skjønne hvordan oppgraderingene egentlig skal foregå.

FIA sitt regelverk deler en power unit inn i 43 komponenter, som hver er blitt tildelt en verdi på 1 til 3 “tokens” (“poeng” er kanskje det nærmeste vi kommer på norsk). Totalt er en power unit verdt 66 tokens, og fra 2014 til 2015 er det tillatt å bytte komponenter tilsvarende 32 tokens (dvs nesten halve motoren).

Det viktigste var imidlertid at når 2015-sesongen startet, måtte utviklingen stoppe og motorene homologeres. Trodde de fleste.

Men så enkelt var det ikke. Først oppdaget Ferrari og Renault et smutthull i reglene, og FIA måtte innrømme at denne regeltabben tillater at det kan komme oppgraderinger også etter at sesongen er startet. Forutsetningen er imidlertid at man holder seg innenfor de tillatte 32 tokens. Men noen ny homologering av motorene trengs ikke, for det har FIA glemt å ta med i reglene.

Dette betyr altså at Mercedes, Ferrari og Renault kan starte 2015-sesongen med motorene de homologerte til 2014-sesongen, eventuelt med de nye, oppgraderte komponentene de rekker å få på plass før Australias GP. Så kan de komme med resten av sine planlagte oppgraderinger inntil de tillatte 32 tokens utover i sesongen. Det vil derfor ikke bli noen flere motorhomologeringer før i 2020, bare oppgraderinger i løpet av hver sesong, hvis jeg har forstått det rett.

Men når det ble klart at oppgraderings-smutthullet bare gjaldt motorene fra i fjor, ble selvsagt nykommeren, Honda, forbannet. Etter noen forhandlingsrunder med FIA fikk derfor Honda sine egne regler, som tillater at de også kan oppgradere sin motor i løpet av 2015.

Honda vil få tildelt et antall tokens de kan bruke etter at de har homologert sin motor den 28. februar i år. Antallet vil bli beregnet ut fra hvor mange av sine 32 tokens de tre andre motorprodusentene ikke har brukt når sesongen starter. Honda vil så få tildelt tokens som tilsvarer gjennomsnittet av dette, som de kan bruke i 2015. Dvs at hvis de andre motorprodusentene har igjen 10 tokens hver når sesongen starter, kan Honda også oppgradere sin motor for 10 tokens i år.

Hvordan de enkelte motorleverandørene vil håndtere oppgraderingene utover i sesongen er det vel ingen som vet, men det ligger nok an til å bli noen logistikk-utfordringer dersom man skal håndtere både nye og gamle deler til de samme motorene. Det er vel fare for at det vil bli produsert noen komponenter som må kastes, fordi det er kommet en oppgradering som gjør de gamle delene ubrukelige.

Og regelen om at hver fører bare kan bruke fire motorer i løpet av sesongen gjelder fortsatt, så det kan bli et styr å holde rede på hvem som har hvilken motorversjon til enhver tid.

Dette betyr også at det neppe ble noe billigere å være med i F1 etter at Ferrari og Renault fant dette smutthullet i reglene. Og samtidig er det ikke noe som tyder på at motorene deres vil komme noe nærmere Mercedes i ytelse på grunn av dette.

De kommer bare til å bruke lenger tid på å finne det ut, enn om de hadde holdt seg til den opprinnelige planen til FIA.

onsdag 14. januar 2015

Usikkerhet omTysklands GP

nurburgringDa F1-kalenderen for 2015 først ble offentliggjort, sto det ikke noe om hvor løpet skulle kjøres. Men ettersom løpet ble kjørt på Hockenheim i fjor, og det har vært en avtale om å bytte på å arrangere løpet annet hvert år, var det naturlig å tro at årets arrangør var Nürburgring.

Men i siste utgave av kalenderen fra FIA står det faktisk ‘To Be Announced’ bak Tysklands GP. Og hvis man skal tro den nåværende baneeieren, er det fare for at det kan blir en stund før det kan bli en avklaring på dette.

Direktøren for Nürburgring-anlegget, Carsten Schumacher, har uttalt at det i øyeblikket ikke foreligger noe avtale om å kjøre et F1-løp der i år. Han har også sagt at et eventuelt kontraktsforslag må være “til å leve med” for at det skal være interessant for dem. Dette kan være et utspill i en forhandlingssituasjon, men han ville ikke uttale seg om det pågår forhandlinger i øyeblikket.

Usikkerheten omkring Tysklands GP 2015 er dermed like stor som den var for to år siden. Da måtte Bernie visstnok si fra seg den kontraktsfestede avgiften på 14 mill. euro for å få løpet avviklet.

Dersom Bernie ikke er like gavmild i år er det fare for at spørsmålet som ble stilt for to år siden vil bli besvart med et “ja” i år.

Oppdatering: Dagen etter at artikkelen ble skrevet gikk Bernie ut med at han snart har en avtale for 2015 klar - med Hockenheim. Men når Bernie sier noe, er det ofte noe helt annet som er på gang. Derfor må vi bare vente til vi har fakta på bordet.

torsdag 8. januar 2015

20 løp på den endelige 2015-kalenderen

FIA F1 flaggI går publiserte FIA den endelige versjonen av F1-kalenderen for 2015. Den viser at årets sesong vil bestå av 20 løp, og at Koreas GP - som sto på den forrige utgaven av kalenderen - ikke vil bli kjørt. Men det var det vel heller ikke mange som trodde?

Det viste seg fort at Koreas GP i 2015 var et “stunt” fra Bernies side for å slippe å betale erstating til koreanerne. De hadde kontrakt på at de skulle tilbake på kalenderen etter ett års pause, og ved å ta løpet med på lista oppfylte Bernie sin del av avtalen. Men arrangørene i Korea hadde selvfølgelig ikke en sjanse til å få til noe løp i år heller, og det visste nok Bernie allerede da han leverte lista til FIA i høst. Dermed ender koreanerne isteden opp med å måtte betale noen millioner i erstatning til Bernie for kontraktsbrudd.

Den eneste nyheten på kalenderen i forhold til i fjor er dermed Mexicos GP, som skal kjøres 1. november - en uke etter US GP i Austin. Det kan bli kostbart for amerikanerne, som trolig vil oppleve at de fleste meksikanske tilskuerne de har hatt før, nå vil holde seg hjemme.

Den endelige kalenderen for 2015 ser slik ut:

15. mars Grand Prix of Australia
29. mars Grand Prix of Malaysia
12. april Grand Prix of China
19. april Grand Prix of Bahrain
10. mai Grand Prix of Spain
24. mai Grand Prix of Monaco
7. juni Grand Prix of Canada
21. juni Grand Prix of Austria
5. juli Grand Prix of Great Britain
19. juli Grand Prix of Germany
26. juli Grand Prix of Hungary
23. aug. Grand Prix of Belgium
6. sept. Grand Prix of Italy
20. sept. Grand Prix of Singapore
27. sept. Grand Prix of Japan
11. okt. Grand Prix of Russia
25. okt. Grand Prix of USA
1. nov. Grand Prix of Mexico
15. nov. Grand Prix of Brazil
29. nov. Grand Prix of Abu Dhabi

søndag 4. januar 2015

FIA innrømmer regeltabbe

FIA-logo-2Et dårlig formulert avsnitt i det tekniske reglementet har tvunget FIA til å godta at Ferrari, Renault og Mercedes kan fortsette å utvikle motorene etter at 2015-sesongen har startet.

Ferrari og Renault brukte hele høsten i fjor på å prøve å få Mercedes med på å lette på reglene som begrenset mulighetene til å videreutvikle motorene, men uten å komme noen vei. Men nå kan altså en tabbe fra FIA hjelpe dem litt.

Det viser seg at FIA har “glemt” å angi en dato i reglementet for når i 2015 de tillatte motoroppgraderingene må være avsluttet. Det betyr at motorleverandørene ikke er nødt til å homologere de oppgraderte motorene før sesongen starter, slik FIA egentlig hadde ment da de laget reglementet.

I 2014 måtte de tre motorleverandørene homologere de nye hybridmotorene før sesongen startet, og FIA trodde de hadde bestemt at samme ordning gjaldt for 2015. Men så hadde de altså glemt å skrive de viktige ordene “før sesongen starter”. Reglementet sier bare at de oppdaterte motorene må homologeres “i 2015”.

Så nå kan Ferrari, Renault og Mercedes i utgangspunktet utvikle 2015-utgaven av sine hybridmotorer så lenge de vil - hvis de vil. Men i praksis vil de neppe la det gå så altfor langt ut i sesongen før de homologerer de nye motorene, for hva er vitsen med en forbedret motor hvis sesongen er halvveis før de tar den i bruk?

Men det er flere ting å ta hensyn til hvis en eller flere av motorleverandørene bestemmer seg for å utnytte denne muligheten til å bruke litt lenger tid på å optimalisere sin 2015-motor.

For det første så er det motorleverandørene som sørger for homologeringen, ikke det enkelte team. Så overgangen fra 2014-versjonen til en forbedret 2015-utgave må skje samtidig for alle teamene som bruker motorer fra samme leverandør. For når 2015-versjonen er homologert, kan man ikke lenger bruke fjorårsmotorene.

For det andre så kan hver fører bare bruke fire motorer i løpet av sesongen, uansett versjon. Så dersom man starter med 2014-motorer i det første løpet bør man av praktiske årsaker kjøre mer enn ett løp med denne utgaven, for da har man bare tre 2015-motorer igjen av kvoten til resten av sesongen.

Dette betyr også at dersom en fører skulle være så uheldig å blåse en 2014-motor i det første løpet, slik at han må bruke en ny i det neste, vil han bare ha to 2015-motorer igjen til hele resten av sesongen. Det vil igjen ganske sikkert bety at han vil få problemer mot slutten av sesongen. Så det er ikke så helt enkelt likevel.

Dessuten betyr ikke smutthullet i reglene at motorleverandørene kan gjøre hva de vil med motorene (eller mer riktig: power units). Reglene deler en power unit inn i totalt 66 områder (kalt “tokens”), og fra 2014 til 2015 er det tillatt å gjøre endringer på maks 32 av disse, dvs nesten halve power uniten. Hver motorleverandør velger selv hvilke 32 områder de vil endre, men når disse er brukt opp disse må utviklingen stoppe. FIAs regeltabbe betyr derfor bare at leverandørene har mulighet til å bruke lenger tid på å finpusse 2015-motorene, ikke at de kan endre mer enn opprinnelig planlagt.

Det blir interessant å se hva de tre motorleverandørene velger å gjøre. Dersom Mercedes følger sin opprinnelige plan om å ta i bruk en oppgradert motor fra sesongstart i Melbourne, mens Ferrari og Renault velger å utsette introduksjonen av 2015-motorene til f.eks. Spanias GP, vil de Mercedes-motoriserte teamene kunne få et forsprang som kan bli vanskelig å ta igjen. På den annen side vil vi kanskje da få et jevnere startfelt fra 11. mai og utover i sesongen.

For Honda, McLarens nye motorleverandør, vil regeltabben fra FIA ikke få noen betydning. Hondas nye motor må homologeres før sesongen starter, og dermed kan de ikke gjøre endringer på den før sesongen er over.

tirsdag 16. desember 2014

Ferrari sparker to sjefer til

Ferrari_Formel_1_TeamJakten på syndebukker fortsetter hos Ferrari. I dag sendte de ut en pressemelding der de forteller at den nye sjefen, Maurizio Arrivabene, har satt i gang en restrukturering av teamet.

Det betyr blant annet at sjefsdesigner Nicolas Tombazis og sjefsingeniør Pat Fry må gå, og at teknisk direktør James Allison vil få enda mer ansvar og enda flere oppgaver.

Det betyr at Scuderia Ferrari i løpet av åtte måneder har kvittet seg med Fernando Alonso, to teamsjefer, en styreformann, sjefen for motorutvikling, sjefsdesigneren og sjefsingeniøren. Ikke dårlig.

Det er nok en viss fare for at Sebastian Vettel må vente noen år før Ferrari har fått på plass et vinnerteam igjen.