tirsdag 6. mai 2014

Interne kamper kan også være spennende

Hamilton_44Fire løp ut i sesongen ser det meste ut til å gå i retning av at Mercedes kan gjøre rent bord. Fortsetter trenden kan Hamilton og Rosberg bli like dominante i 2014 som Senna og Prost var i 1988. Da vant de to McLaren-førerne alle løpene unntatt ett.

Det som kanskje kan holde spenningen oppe en stund til, er kampen de to Mercedes-førerne imellom. Men da må Rosberg skjerpe seg, for Hamilton har allerede vunnet tre løp mot Rosbergs ene. Og i det løpet måtte Hamilton bryte, så Rosberg fikk seieren billig. Men kampen mellom de to blir interessant å følge utover i sesongen.

I F1 er det å slå sin teamkollega det aller viktigste for en fører, og i teamene bak Mercedes er det også mange interne kamper som er i ferd med å vise seg. Noen har vært varslet på forhånd, mens andre er ganske uventet.

Ferrari
Den kampen de fleste har sett fram til er den mellom Alonso og Räikkönen hos Ferrari. To av de beste førerne i ett av de antatt beste teamene skulle garantert bli en thriller av de sjeldne. Men slik er det ikke blitt, i hvertfall ikke enda.

Ferrari har nok en gang bygget en bil som ikke henger med de aller beste, og det er noe Räikkönen ikke liker å bruke energi på. Men Alonso tar som vanlig en dårlig bil som en personlig utfordring, og har vært totalt dominerende i teamet så langt. Tredjeplassen i Kinas GP er langt mer enn det F14T’en egentlig er god for. 

Finner Ferrari en løsning på Räikkönens problemer, kan imidlertid Alonso fort få mer intern konkurranse enn han liker.

Red Bull
Hos de regjerende mestrene er den interne kampen enda mer interessant, etter hvert som Daniel Ricciardo fortsetter å imponere på bekostning av sin bejublede teamkollega med fire verdensmesterskap i beltet.

Vettel har hittil innrømmet at han er blitt slått på ærlig vis, og sier at han sliter med å finne ut av den nye bilen. Men fortsetter det sånn er det nok ikke lenge før noen begynner å spørre om hvor mange av titlene hans som kom på grunn av en god bil og ikke på grunn av førerens kvaliteter.

Kan det tenkes at bortfallet av Adrian Neweys geniale eksosforsterkede marktrykk gjør at Vettel ikke helt skjønner hvordan en normal F1-bil skal kjøres, mens Ricciardo aldri har hatt de samme hjelpemidlene, og derfor ikke må lære seg en ny kjørestil?

For hvis Vettel virkelig er den store føreren mange har hevdet, må jo Ricciardo ha potensiale til å bli enda bedre?

McLaren
De fleste hadde vel regnet med at den danske nykommeren, Kevin Magnussen, skulle bli frakjørt av Jenson Button, som er inne i sin femtende F1-sesong. Men sånn har det ikke blitt, og så langt har de to vært omtrent like gode,

Hvis ikke teamet får orden på utviklingen av bilen blir det neppe så mange flere poeng å hente i år. Så det kan hende det blir vanskelig å skille de to - langt nede på resultatlistene.

Men talentene står i kø hos McLaren, og forventningene hos teamledelsen (les: Ron Dennis) er enorme. Den av de to som blir hengende etter på poengtabellen kan fort oppleve at kontrakten ikke blir fornyet.

Williams
Hos Williams fortsetter Valtteri Bottas å imponere. Så langt har finnen et lite overtak på sin mye mer erfarne teamkollega, Felipe Massa - både psykologisk og på poengtabellen. Men begge to har vært uheldige ved flere anledninger, og mange poeng er gått tapt allerede.

Men når alt klaffer kan det bli morsomt for både team og førere. Bare de ikke blir involvert i flere situasjoner der den ene får beskjed om å slippe den andre forbi. Det har de allerede gjort en gang for mye i år.

Toro Rosso
Red Bulls juniorteam har også en nykommer og en mer erfaren fører, og det var vel ikke mange som trodde at Daniil Kvyat skulle ta opp kampen med Jean Eric Vergne allerede fra sesongstart.

Men den unge russeren har markert seg ved å ta poeng i tre av de fire første løpene, noe hans franske kollega ikke har klart. Hvis dette fortsetter kan det spøke for Vergnes videre karriere, for Helmut Marko pleier ikke å vente lenge med å sparke førere som ikke henger med.

Som sagt: den første en fører må slå er sin egen teamkollega.

tirsdag 29. april 2014

Fremskritt

montezemoloFremskritt kan være  vanskelig å oppdage. Noen ganger skjønner vi det med en gang, mens det andre ganger tar litt tid før vi forstår at noe er et framskritt. Ta f.eks. røykeloven. Da den ble innført i Norge var svært mange negative til den. Men etter noen år innså de fleste at loven faktisk var et fremskritt, og mange andre land har senere innført noe lignende.

Sånn er det kanskje også med de nye hybridmotorene i F1. Nå i starten er det mange som klager og synes det var noe stort tull å skrote de gamle v-åtterne til fordel for v-seksere med turbo og batterier. De vil ha tilbake de gamle motorene. Ja, egentlig vil de vel tilbake til tiden med tolvsylindrede motorer.

Det går for sakte, sier noen. Det er for lite lyd, sier andre. Det er for mye fokus på å spare bensin, sier Luca di Montezemolo (som nok er mest opptatt av å vri oppmerksomheten bort fra at Ferrari har gjort en dårlig jobb med sine egne motorer).

Men allerede nå er det mye som tyder på at det nye motorreglementet er noe vi kommer til å kalle et fremskritt, tross alt. Folk trenger bare litt tid for å skjønne det.

Ta bare det siste løpet i Shanghai. Det var ikke det mest spennende F1-løpet i historien, men etter det som skjedde i Bahrain to uker før, blir jo det meste en nedtur.

Men faktum er at hvis ikke en surrekopp ikke hadde flagget av løpet en runde for tidlig, ville Lewis Hamiltons offisielle vinnertid over 56 runder blitt 1t 36min 52,810sek. Sammenlign det med løpene i fjor og året før, og du vil se at årets løp tok mindre enn 30 sekunder lengre tid. Det er under en halv prosent ytelsestap. Og dette ble oppnådd med et forbruk av 33 prosent mindre bensin. Det må vel være et fremskritt?

Og alle som har fulgt F1 en stund vet at det skjer en utvikling hele tiden, så det er ganske sikkert at bilene vil gå en god del fortere før sesongen er over. Og det vil skje uten at de bruker mer bensin. Fremskritt, eller?

Når det gjelder lyden skal jeg ikke uttale meg ennå, for det vi hører under tv-sendingene er vanskelig å dømme etter. Men etter Monacos GP om vel tre uker regner jeg med å kunne si hva jeg mener om den saken.

fredag 18. april 2014

Red Bull gjør bra ting også

Jeg må innrømme at jeg ikke har hatt sansen for alt Red Bull har gjort i det siste, men denne videoen - der Daniel Ricciardo og Sebastian Vettel forklarer de tekniske endringene fra i fjor til i år - skal de ha full kredit for.

Her har man brukt dataverktøyene fullt ut, og laget en interessant og avansert animasjonsfilm. Som f.eks. helt i begynnelsen, der delene samler seg omkring Ricciardo for til slutt å ende opp som en komplett RB10. Og legg merke til hvordan Vettels gjennomsiktige RB9 gradvis oppdateres til en RB10 etter hvert som reglene forklares. Stilig!

Samtidig har Red Bull passet på å bruke bilder fra sin egen nye Formel 1-bane i Spielberg i Østerrike som bakgrunn for filmen. Smart tenkt!

Det kan godt hende at mange det ute har sett dette klippet før, for det ble lagt ut rett før sesongstart. Men det får stå sin prøve.


onsdag 16. april 2014

Karrieremann blir ny teamsjef hos Ferrari

TEST F1 BAHRAIN 2014 Sist mandag - samtidig med at mange var opptatt med å følge Red Bulls ankesak i Paris - passet Ferrari på å offentliggjøre at Stefano Domenicali hadde trukket seg fra jobben som teamsjef.

Etter de forholdsvis dårlige resultatene teamet har oppnådd i de årene Dominicali har sittet ved roret - og ikke minst etter den dårlige starten Ferrari har fått i årets sesong - kom vel ikke det som et sjokk på noen. Det som er mer overraskende, er Ferrari-ledelsens valg av ny teamsjef.

Påtroppende teamsjef for Ferraris ”Gestione Sportiva” er nemlig en mann de færreste i F1 har hørt om før; Marco Mattiacci, nåværende toppsjef for Ferrari Nord-Amerika. Men i Ferraris øverste kretser er han godt kjent.

Marco Mattiacci er 42 år gammel og født i Roma. Han studerte økonomi ved universitetet i Roma, før han via noen korte sidespor begynte som salgsutvikler hos Ferrari i 1999. To år senere var han prosjektleder da Maserati ble lansert i USA, og deretter ble han direktør for salg og markedsføring for Ferrari Maserati Nord-Amerika. I 2006 ble han sendt til Shanghai som direktør for forretningsutvikling i Ferrari Asia Pacific. Etter ett år ble han forfremmet til konsernsjef for Ferrari Asia Pacific, og fire år senere ble han sendt til USA for å bli konsernsjef for Ferrari North America. Puhhh.

Et glitrende karriereløp i løpet av snaue femten år, altså. Og nå teamsjef for Ferraris F1-team. Det viser i alle fall at Ferrari-ledelsen tar saken alvorlig, selv om de tar store sjanser med utnevnelsen av Mattiacci. Han har lite peiling på F1, og blir nødt til å lære seg både politikken og kulturen som råder i sporten på kort tid. Utnevnelsen tyder på at F1-teamet ikke lenger vil få “leve sitt eget liv” i utkanten av Fiat-konsernet, for her er det “ut med ingeniøren og inn med selgeren”. Men så ofte som Mattiacci har byttet jobb tidligere i karrieren, er det vel tvilsomt at han blir så lenge i F1-stolen heller. Kanskje Ferrari har en større figur i kikkerten?

I Mattiacci får Ferrari sikkert en god leder og beslutningstaker, men om det vil fungere er helt avhengig av at han finner folk i teamet som kan gi ham den informasjonen han trenger. Selv er han jo helt på bar bakke rent faglig. Det høres forresten litt skummelt ut at Ferraris toppsjef, Luca di Montezemolo, også har sagt at han skal involvere seg mer i den daglige driften av F1-teamet. Det er ikke sikkert det er bra med to reparatører…

Til helga er det Kinas GP i Shanghai. Det blir Mattiaccis første løp som teamsjef for Ferrari. Tilfeldigvis var det her han fikk en av sine mange forfremmelser i Ferrari-konsernet, så han kan jo håpe Shanghai er et av hans lykke-steder.

Kanskje teamsjef-byttet i Ferrari får samme effekt som når et fotballag bytter trener. Seier i første kamp er jo ikke helt uvanlig…

tirsdag 15. april 2014

Red Bull tapte ankesaken

Ricciardo_Melbourne_2014Red Bull har som ventet tapt ankesaken etter Daniel Ricciardos diskvalifikasjon i Australias GP.

Etter et rettsmøte i FIAs appelldomsstol i Paris i går, har FIA i dag offentliggjort dommernes kjennelse, som ganske enkelt sier: ”Etter å ha hørt partene og vurdert deres meninger, har retten besluttet å opprettholde beslutningen om å ekskludere Red Bull Racings bil nr. 3 fra resultatlisten i Australias GP 2014.” Bakgrunnen for beslutningen vil bli offentliggjort senere denne uka.

Red Bull sier i en pressemelding at de aksepterer dommen, men at de selvsagt er svært skuffet, og at de aldri ville ha anket hvis de ikke var sikre på at de hadde rett. Nei, det er vel derfor det er så mange advokater i verden…

Synd for Daniel Ricciardo, som gjorde en topp innsats i sitt debutløp for Red Bull. Men hadde teamet hans fulgt reglene, hadde han kanskje tatt en fjerde- eller femteplass, som han ville ha fått beholde.

Dommen gir Red Bull en skikkelig smekk på fingrene, og er en klar melding om at reglene gjelder for dem også, selv om det skulle føre til at bilen deres ikke går så fort som de skulle ha ønsket. Men de slapp i alle fall unna en enda strengere straff for å ha satt sporten i vanry, slik Mercedes sin advokat tok til orde for under rettsmøtet.

Dommen betyr at resultatlista fra Melbourne opprettholdes. Det vil si at Kevin Magnussen og Jenson Button beholder andre- og tredjeplassene sine, og at det ikke blir endringer i poengsammendraget.

Det som gjenstår nå, er at Daniel Ricciardo overleverer pokalen han fikk til Kevin Magnussen.

mandag 14. april 2014

Bakslag for Red Bull i retten?

Infinity Red Bull logoI dag var dagen for det viktige møtet i FIAs hovedkvarter i Paris, der Red Bull skulle forsøke å få omgjort dommernes beslutning om å diskvalifisere Daniel Ricciardo fra Australias GP.

Som kjent valgte Red Bull å se bort fra FIAs homologerte gjennomstrømmingsmåler, fordi de mente den ga motoren mindre drivstoff enn de tillatte 100 kg/t. I steden brukte de sine egne datamodeller for å beregne forbruket, noe som ifølge det tekniske reglementet ikke er tillatt uten at  den godkjente måleren har sviktet helt, og FIAs tekniske delegerte har godkjent det.

Etter å ha skumlest referatet fra møtet, kan jeg ikke si at Red Bull har forbedret sjansene til å få saken omgjort – snarere tvert imot. At Red Bull selv fortsatt mener at de burde få lov til å bestemme om FIAs måler er bra nok, fordi bilen deres ville gå for sakte med den lovlige måleren, er neppe noe FIAs dommere kommer til å legge vekt på. Noen nye bevis kan jeg ikke se at brusfabrikantene har lagt frem.

Fra vondt til verre?
Mercedes, Lotus, McLaren, Williams og Force India stilte også med representanter på møtet. Advokaten som representerte Mercedes minnet retten om at BAR i 2005 ble utestengt i to løp for å ha jukset med bensinmengden i tanken, og hevdet at det Red Bull hadde gjort i Melbourne var enda verre. De trosset klare instrukser fra FIAs representanter, og i tillegg forsøkte de å erstatte en godkjent, fysisk måling med sin egen beregning.

Advokaten minnet også om at FIAs sportsreglement åpner for at appellretten har full anledning til å utmåle en strengere straff dersom protesten ikke tas til følge. Det betyr at dommerne kan se på løpsdommernes grunnlag for diskvalifikasjon på nytt, og vurdere om straffen burde ha vært strengere.

Dersom FIA beslutter å avvise Red Bulls protest, og i tillegg finner det bevist at Red Bull helt klart har forsøkt å jukse, kan det hende at protesten kan bli dyrere enn det Red Bull-ledelsen hadde tenkt seg. For hvis FIAs dommere da velger å bruke BAR-saken som presedens, kan det bety både utestengelse og tap av poeng for Red Bull.

I morgen faller dommen
FIAs representanter har sagt at det vil komme en dom i saken allerede i morgen, mens en full forklaring på domsavsigelsen ikke vil komme før i slutten av uka.

Vi venter i spenning.