fredag 31. oktober 2014

Marcus Ericsson til Sauber?

Marcus EricssonCaterham F1 er som kjent satt under administrasjon, og stiller ikke opp i US GP til helga. Mye tyder på at teamet heller ikke kommer til de to siste løpene i år, og svenske Marcus Ericsson er dermed ute av F1.

Men det kan hende dette ikke varer så lenge, for ifølge den sveitsiske avisa Blick har Ericssons manager, Eje Elgh, allerede en avtale med Sauber i boks for 2015.

Og det er kanskje ikke så vanskelig for Elgh å finne et nytt team til Ericsson, hvis det Blick hevder er sant. De skriver at Ericsson har støtte av en svært rik privatperson, som stiller opp med cirka 140 millioner kroner neste år. Ikke rart at Ericsson blir tatt imot med åpne armer hos et team i pengenød. Men hvem kan den snille og rike svensken være?

Om det er Gutiérrez eller Sutil som må vike for Ericsson, sier ryktene ingen ting om. Men det går neppe lang tid før vi får bekreftet om ryktene er sanne, og hvem som skal ut.

Det er ikke sikkert at teambyttet blir en opptur for Ericsson. Det er vanskelige tider hos Sauber, og hvis de to teamene som vanligvis var bak dem på resultatlista ikke finner nye eiere, blir svensken fortsatt å finne nederst på resultatlista. Money for nothing?

søndag 26. oktober 2014

Bare 18 biler til start i Austin?

Austin-startIfølge nyhetsbyrået Reuters skal Bernie ha uttalt at verken Caterham eller Marussia har sendt bilene sine til US GP i Austin neste helg. Det betyr i så fall at det bare blir 18 biler på griden, noe som ikke har skjedd siden Monaco i 2005.

Caterham F1 har vært gjennom en offentlig skittentøyvask de siste ukene, der eks-eier Tony Fernandes og de nye, hemmelige eierne har beskyldt hverandre for svindel og lureri. Fernandes hevder at kjøperne - en ukjent gruppe investorer fra Sveits og Midt-Østen - ikke har gjort opp for seg som avtalt, mens investorene sier Fernandes aldri overførte aksjene til dem, og at de naturlig nok ikke vil bruke mer penger på noe de ikke eier. Dermed ville ingen ta ansvar, og teamet ble uten ledelse og styring.

Det ser ut for at Fernandes har bygd opp Caterham som et konglomerat av selskaper som eier forskjellige deler av teamet og leverer tjenester til hverandre. Derfor har det vært vanskelig å skjønne hva som egentlig har foregått, og ikke minst umulig å få oversikt over hvem som egentlig eier hva.

Men faktum er at ett eller flere av selskapene i Caterham-systemet er begjært konkurs, og at de 220 ansatte er sendt hjem. Caterham F1 er satt under administrasjon, og fabrikken i Leafield er lukket og låst - med biler og utstyr innenfor gjerdet. Dermed er det klart at Caterham F1 ikke kan delta i verken US GP neste helg eller Brasils GP helga etter.

Nå har bobestyreren uttalt at han jobber for å finne en ny kjøper av teamet så snart som mulig, men det er vel tvilsomt om dette kan ordnes så fort at Caterham blir i stand til å delta i avslutningsløpet i Abu Dhabi. Kanskje er det mulig å få ordnet opp i rotet og få teamet på føttene igjen til 2015-sesongen starter, men det spørs om noen nye investorer tør å involvere seg i floken av selskaper som Caterham F1 ser ut til å bestå av.

Dersom Caterham ikke blir i stand til å kjøre de siste løpene i år, mister de sjansen til å få utbetalt ca. 450 millioner i premiepenger over de to neste sesongene. Dette er en rettighet de har opparbeidet seg i løpet av de to foregående sesongene. Det forutsetter imidlertid at de tar minimum ett poeng i år, samtidig som Sauber ikke tar poeng. Men hvis Caterham ikke deltar i de siste løpene kan de jo ikke ta poeng, og da forsvinner også de opparbeidede rettighetene. Vi får håpe at noen vil forklare dette til bobestyreren, slik at han kan vurdere hvor bilene gjør størst nytte for seg.

Når det gjelder Marussia er det egentlig ingen som vet hva som er ståa, det er bare Bernie som har sagt til Reuters at bilene deres ikke er med på flyet til Austin. Det er en kjent sak at teamet lenge har slitt med økonomien, og det ble nylig avslørt at de for noen uker siden hadde varslet det engelske rettsvesenet om at de ville søke om å bli satt under administrasjon. Det er kanskje derfor bilene deres ikke er sendt til Austin, men det er ikke kommet noen offisiell melding om saken.

Det skal finnes en interessert kjøper av Marussia, men den russiske eieren skal visstnok ha forlangt alt for mye penger for teamet. Dermed har interessenten valgt å vente til prisen går ned. Denne taktikken kan bli kostbar for teamet, for etter Bianchis fine niendeplass og to poeng i Monaco, ligger Marussia an til å få utbetalt ca 250 millioner ekstra i premiepenger i år. Men på samme måte som for Caterham forutsetter dette at flere krav oppfylles.

Dersom verken Caterham eller Marussia deltar i de siste tre løpene, blir det plutselig større sjanse for at Sauber endelig kan ta noen etterlengtede poeng. Dermed kan Marussia miste inntektene som kunne berget dem over kneika, mens Sauber kan cashe inn sårt tiltrengte premiepenger på deres bekostning. Hørte jeg “den enes død, den andres brød”?

Men å utebli fra de siste to eller tre løpene i år får ingen andre konsekvenser for de to krasjlandede teamene, for de inngåtte avtalene gir dem anledning til å stå over inntil tre løp innenfor samme sesong. Men påmeldingsfristen for 2015 utløper den 1. november, så det begynner å haste med å få nye eiere på plass - hvis ikke de styrende myndigheter velger å gi dispensasjon dersom de ser at et team er i ferd med å bli reddet.

En påmelding medfører imidlertid også innbetaling av rundt tre millioner i avgift til FIA, så det kommer neppe til å skje noe så lenge det er en bobestyrer som bestemmer over pengene.

At det blir færre enn 20 biler på griden er som kjent et brudd på avtalen mellom FIA og Bernie. Men ifølge kilder hos FIA kommer de ikke til å kreve at noen av toppteamene skal stille med tre biler, i alle fall ikke i årets sesong.

Om spørsmålet blir nødvendig å ta opp neste år er det ennå for tidlig å vite noe om. Det avhenger jo blant annet av om det er mulig å finne nye eiere til Caterham og/eller Marussia.

Men resten av denne sesongen må vi nok klare oss med 18 biler.

tirsdag 21. oktober 2014

Hvem kjører hvor i 2015?

F1-drivers-2014Etter at Sebastian Vettel og Red Bull kom med sine forholdsvis uventede annonseringer under Japans GP, har det vært stille på førermarkedet. Det virker som om de fleste sitter stille og venter på at Fernando Alonso skal gå ut med hva han vil gjøre, slik at man får klarhet i hva som er igjen på markedet.

I går brøt imidlertid Force India stillheten, og bekreftet at de har forlenget kontrakten med Nico Hülkenberg for 2015.

Det synes jeg er en passende anledning til å lage en oversikt over hva som ser ut til å være avgjort, og hvilke plasser som ennå er usikre eller ledige.

Det vi vet er at Sebastian Vettel slutter hos Red Bull og at Daniil Kvyat overtar plassen hans i 2015. Hvor Vettel skal kjøre neste år er ennå ikke kjent, men de fleste er ganske sikre på at han blir stallkamerat med sin gode venn Kimi Räikkönen hos Ferrari. Men så lenge Alonso ikke rører på seg blir dette bare spekulasjoner.

Teamene som til nå har bekreftet begge sine førere for 2015 er Mercedes AMG, Red Bull og Williams. I tillegg har Lotus bekreftet Pastor Maldonado, og Toro Rosso har for lenge siden overrasket oss med å satse på unge Max Verstappen. Og så bekreftet altså Force India Hülkenberg i går.

Kimi Räikkönen sier han vil oppfylle sin kontrakt med Ferrari for 2015, men teamet har ikke bekreftet dette ennå. De resterende plassene er fortsatt i spill, og så lenge Alonso og Vettel ikke offisielt har “landet” noe sted, må vi bare fortsette å gjette.

Den foreløpige lista for 2015 ser slik ut:

Mercedes AMG
Nico Rosberg (Bekreftet)
Lewis Hamilton (Bekreftet)

Red Bull
Daniel Ricciardo (bekreftet)
Daniil Kvyat (bekreftet)

Williams
Valtteri Bottas (bekreftet)
Felipe Massa (bekreftet)

Ferrari
Kimi Räikkönen (har kontrakt, ikke bekreftet)
Fernando Alonso (har kontrakt, ikke bekreftet)
Sebastian Vettel (sannsynligvis)

McLaren
Jenson Button (uten kontrakt)
Kevin Magnussen (uten kontrakt)
Fernando Alonso (forhandlinger pågår?)
Stoffel Vandoorne (forhandlinger pågår?)

Force India
Nico Hülkenberg (bekreftet)
Sergio Perez (har kontrakt, ikke bekreftet)

Toro Rosso
Max Verstappen (bekreftet)
Carlos Sainz Jr, Alex Lynn eller Jean-Eric Vergne ?

Lotus
Pastor Maldonado (bekreftet)
Romain Grosjean (forhandlinger pågår)

Marussia 
?
?

Sauber
Adrian Sutil (uten kontrakt)
Esteban Gutierrez (uten kontrakt)
Giedo van der Garde (kun rykter)

Caterham
Marcus Ericsson (ikke bekreftet)
Carlos Sainz Jr., Roberto Merhi (rykter)

søndag 12. oktober 2014

Vladimir Putins æresløp er over

putin_t_shirtDet første Russlands Grand Prix er endelig over. En moderne og flott bane, men dessverre helt uten sjel - og ikke minst helt uten muligheter for å få løp med spenning. Det var nesten som å være tilbake i Valencia, for de som ikke forlengst har fortrengt hvordan det var der.

Hadde Herman Tilke enda lagt inn en grusfelle i utgangen av sving 2, så hadde i det minste starten blitt mer interessant. Men med masse asfalt er straffen for å bomme på innbremsingen liten, og det var det mange som benyttet seg av.

Resten av løpet ble stort sett et langt gjesp, selv om det står respekt av Nico Rosbergs oppkjøring.

Etter en og en halv time var ventetiden over, og Lewis Hamilton kunne utropes som vinner av “Vladimir Putins æresløp”. Er det fortsatt noen som mener at F1 ikke blander sammen sport og politikk? (Selv om Jean Todt og Bernie ikke vil innrømme det.)

Greit at det var et kjedelig løp, men produsenten hadde vel ikke behøvd å putte inn bilder av at Bernie tok imot Putin midt under løpet? Og hvor mange ganger i løpet av sendingen fikk vi se bilder av Putin, i tillegg til at han delte ut pokalene? Han vet å skaffe seg positiv mediadekning, den karen. (Kanskje han til og med har designet t-skjorten på bildet også.)

Men for å holde oss til det sportslige: Mercedes AMG er med dobbeltseieren i Sochi vinnere av konstruktørmesterskapet - med tre løp igjen av sesongen.

Lewis Hamilton økte ledelsen i førermesterskapet til 17 poeng, og har nå ni seire av 16 kjørte løp, mot Rosbergs fire. Men selv om Hamilton skulle vinne de to neste løpene med teamkollegaen på andreplass, kan Rosberg fortsatt bli verdensmester på grunn av de doble poengene som gis i avslutningsløpet i Abu Dhabi.

Bernies ide om å holde oppe spenningen til det siste løpet kan dermed vise seg å fungere som planlagt, men det kan også føre til at den med desidert flest seire ikke blir mester. For noen år siden foreslo den samme Bernie at mesterskapet skulle gå til den føreren som hadde vunnet flest løp, så man kan vel si at han ikke alltid er helt i takt med seg selv.

Men viktigst av alt akkurat nå: Keep fighting, Jules!

torsdag 2. oktober 2014

Alonso og Vettel nærmer seg nedflytting

På Monza ble Daniil Kvyat den første som måtte ta en straff for å ha brukt et sjette motorelement denne sesongen. Da ble han flyttet ned ti plasser på griden for å ha byttet ICE (forbrenningsmotoren).

Neste gang Kvyat overskrider grensen på fem for ett av de andre motorelementene får han fem plasser nedflytting, og hvis han bytter ICE for syvende gang flyttes han ned ti plasser igjen.

Men han er ikke den eneste som ligger dårlig an; Fernando Alonso og Sebastian Vettel er blant førerne som med stor sannsynlighet vil bli nødt til å ta en straff om ikke så lenge.

Som tabellen nedenfor viser er forbruket av motorenheter størst for de med Ferrari- eller Renaultmotorer, mens alle med Mercedes-framdrift fortsatt har litt å gå på. Det kan bli avgjørende i de siste løpene.

Det er bare to førere med motorer og elektronikk fra Renault som ennå ikke er i faresonen, nemlig Daniel Ricciardo og Marcus Ericsson.

Forbrukte motorelementer før Japans Grand Prix:

PowerUnits pre Japan 2014

ICE=Internal Combustion Engine (V6), TC=Turbo, MGU-K=Motor Generator Unit-Kinetic, MGU-H=Motor Generator Unit-Heat, CE=Control Electronics

mandag 29. september 2014

Tre biler per team? Neppe

Ferrarix3Den siste tiden har det vært mye skriverier om at flere av de minste teamene står i fare for å bukke under, og at noen av toppteamene derfor må forberede seg på å stille med tre biler neste år.

At det er Bernie, samt Ferraris avtroppende sjef, Luca di Montezemolo, som har vært mest aktive for å holde denne saken varm, er ikke så rart, for det er de to partene som har mest å tape dersom det skulle bli færre enn ti team i F1.

Bernie og hans Formula One Management (FOM) har nemlig (gjennom den famøse 100-årsavtalen om de kommersielle rettighetene til F1) garantert for at det aldri skal være færre enn 20 biler på startstreken. Dersom Bernie ikke klarer å oppfylle dette, kan FIA erklære den lukrative avtalen for ugyldig og ta rettighetene tilbake. I så fall vil FOM ikke lenger ha noen hensikt, og Bernie er “out of business”.

Ferrari har på sin side en “privat” avtale med Bernie, som sikrer at de får utbetalt en betydelig del (anslagsvis 700 mill.) av den totale premiepotten bare for å møte opp! Og det er før resten av potten deles mellom teamene i forhold til plasseringen i konstruktørmesterskapet. Selv om Ferrari skulle havne på fjerdeplass sammenlagt, vil de fortsatt få en større sum utbetalt enn teamet som vinner mesterskapet. Denne avtalen vil neppe bli videreført dersom kontrakten mellom FOM og FIA blir annullert.

Derfor er det viktig for både Bernie og Ferrari at griden holder seg på 20 biler eller mer. Og dersom noen av teamene bukker under, er ideen om tre biler per team det eneste de har å falle tilbake på.

Men det er flere momenter som taler mot at dette vil la seg gjennomføre. Avtalen om å stille med tre biler ble laget som en slags “siste utvei”, og ingen team har noen plikt til å kjøre med en ekstra bil. Dersom de selv mener at de ikke er i stand til det, slipper de unna.

I dag er det vel egentlig bare fire team som har ressurser til å kjøre med tre biler: Red Bull, Mercedes, McLaren og Ferrari. At Ferrari vil, har vi jo hørt til kjedsommelighet. Men om de tre førstnevnte er like ivrige, er en annen sak.

Og når man hører Toto Wolff anslå at en ekstra bil vil koste dem 250-300 millioner per sesong, så er det vel ganske klart at Mercedes neppe vil ta denne utgiften frivillig, uansett hvor god økonomi de har. For med dagens regler vil tredjebilene ikke bli tilkjent verken poeng eller premiepenger. Plasseringene deres vil bli stående i resultatlista, men poengene blir ganske enkelt strøket. Null inntekter for bil nr. tre, med andre ord.

Derfor er Bernie ute etter å få forandret denne delen av avtalen, noe som krever enstemmighet fra teamene. Men flertallet av teamene har selvsagt skjønt at de vil havne enda lenger ned på resultatlista dersom noen av toppteamene skulle stille med tre biler, slik at de dermed vil tape enda mer. Derfor vil de ikke stemme for å endre avtalen.

Det betyr at det sannsynligvis bare er Ferrari som er på Bernies side i denne saken, og dermed er det nok små sjanser for at vi får se noen trebilsteam i F1 med det første.

Og hvis man ikke er en ihuga Ferrari-fan, så er det nok like greit. ‘Tre er en for mye’, som det heter i sangen.