torsdag 9. april 2015

Red Bull viser sitt sanne ansikt

Horner Marko 2014Etter fire år med suksess i F1 ser det ut for at Red Bull-sjefene har glemt at det ofte går litt opp og ned her i verden. For nå bruker de i alle fall enhver anledning til å demonstrere hvordan en dårlig taper oppfører seg.

Etter at saftblanderteamet sluttet å vinne har Christian Horner og Helmut Marko bare sutret og klaget, og i år har de startet sesongen enda mer negative enn på noe tidspunkt i fjor. Etter det første løpet sa de faktisk i fullt alvor at reglene måtte endres slik at Mercedes sitt forsprang på motorsiden kunne reduseres.

Og nå har også høvdingen deres, Dietrich Mateschitz, sagt at han kommer til å trekke Red Bull fra F1 dersom Renault ikke snart kommer med en motor som gjør at teamet hans vinner igjen. Snakker om barnslig sutrekopp! Det blir som å la være å kjøpe lodd dersom du ikke er garantert å få utlevert vinnerloddet.

Men dette bekrefter det enkelte har sagt helt siden Red Bull kom inn i F1, nemlig at selskapet bare er med så lenge de ser at de har markedsfordeler av det, og at det derfor var dumt av Bernie å gi dem økonomiske fordeler på bekostning av de mindre teamene.

Dersom de andre teameierne i F1 skulle hatt samme barnslige innstilling når de fikk et dårlig år eller to, ville de ikke vært mange biler igjen på griden nå.

Ta Williams, for eksempel. Et gammelt toppteam som har slitt med å hevde seg i mange år, men som sakte og systematisk har jobbet seg tilbake mot toppen igjen. Har noen hørt at de har bedt om at reglene burde vært endret i deres fordel? Har de noen gang truet med at de kanskje ville trekke seg? Nei, selvsagt ikke.

Eller se på Force India. De har aldri vunnet et løp, og vet at de neppe kommer til å gjøre det i nærmeste fremtid heller. Men de jobber videre - med et budsjett som ikke er i nærheten av Red Bulls. Motivasjonen er å stadig forbedre seg, og kanskje om noen år få arbeidet sitt kronet med en seier. De er sikkert heller ikke fornøyd med situasjonen, men truer likevel ikke med å trekke seg.

Jeg skulle ønske at Red Bull-ledelsens oppførsel førte til at de som bruker å kjøpe den rådyre saften deres ville boikotte dem. Jeg skulle gjerne ha gjort det selv, men så lenge Red Bull ikke brygger øl blir det vanskelig.

mandag 23. mars 2015

Tysklands GP 2015 er avlyst. Monza neste?

nurburgringSist fredag kom meldingen fra FIA om at Tysklands Grand Prix offisielt er strøket fra årets F1-kalender. Dette er første gang siden 1960 at det ikke vil bli kjørt et F1-løp i Tyskland.

Etter den opprinnelige planen skulle løpet kjøres den 19. juli, men det har lenge vært klart at Nürburgrings nye eiere ikke var interessert i å ta på seg ansvaret for et nytt underskuddsarrangement.

Bernie sa i januar at han isteden skulle sørge for at Hockenheim fikk overta løpet, men i forrige uke ble det klart at baneeierne der heller ikke kunne gå med på Bernies krav. Det ryktes at til og med Mercedes hadde forsøkt å bidra med penger i potten, men det hjalp altså ikke. Dermed ble forhandlingene avsluttet, og FIA hadde ikke noe annet valg enn å avlyse løpet.

Dermed blir det tre ukers pause mellom Englands GP den 5. juli og Ungarns GP den 26., og årets F1-kalender er nede i 19 løp.

Neste år er nok Tysklands GP tilbake på kalenderen, for da er det Hockenheim som har sitt ordinære, avtalefestede løp. Men hva som vil skje etter det, vet vel ingen. Bernie og arbeidsgiveren hans, CVC, går jo etter de som har mest penger, så ingen bør bli overrasket om enda flere løp havner i land som ligger langt unna Europa.

Bernie har allerede gjort det klart at Italias GP på Monza neppe vil få fornyet sin avtale når den nåværende utløper i 2016, nettopp fordi de har sagt at de ikke kan betale stort mer enn de gjør nå. Det blir interessant å se om det kommer noe utspill fra Ferrari i den saken etter hvert. 

Og dessverre vet vi jo at Qatar er i ferd med å skirve under på en rekorddyr avtale slik at de kan få et løp fra 2017, så Bernies problem er ikke at han mangler arrangører som vil betale.

Jeg kjenner at dette går i helt feil retning. Men det er neppe noen som kommer til å gjøre noe med det før det er for sent.

torsdag 12. mars 2015

Mye rart i forkant av 2015-sesongen

Formula One World ChampionshipNå er det like før en ny F1-sesong drar i gang, med første fritrening i Australia allerede i natt. Og bra er det, for så mye rart som har skjedd i forkant av sesongen har vi vel aldri sett før. Her er noen av sakene:

Fernando Alonso krasjet på den første testen i Barcelona, og det som i utgangspunktet så ut som en helt normal og ufarlig tur i vantet, endte med flere døgn på sykehus og en flom av rykter om hva som egentlig hadde skjedd. Sabotasje? Strømsjokk? Eller kanskje sto Mafiaen bak?

Enden på visa ble i alle fall at Alonso ikke fikk lov av legene (og forsikringsselskapet) til å kjøre F1 på minst en måned på grunn av faren for hjerneskade hvis han skulle få enda en smell i hodet. Dermed går Australias GP uten Alonso i nye McLaren-Honda.

Alonsos sykemelding betyr at Kevin Magnussen får en ny sjanse til å vise at han er bedre enn Jenson Button. Men skal vi dømme ut fra testene kommer Hondaen neppe til å fungere i så veldig mange runder før den gir opp, så det blir nok et kort gjensyn med dansken i denne omgangen.

Marussia har gjenoppstått fra døden som Manor Marussia, og klarte å få bygd om fjorårsbilen slik at den kunne godkjennes etter årets regler. FIA har dessuten tillatt at Manor kan kjøre med fjorårets Ferrarimotor, og med nye investorer i ryggen har backmarkerne klart å karre seg til Australia med minste mulige tidsmargin. Teamets førere blir Will Stevens og Roberto Merhi. Det gjenstår å se om bilen klarer 107 %-regelen, men de er i alle fall på plass - mot alle odds. Endelig en positiv nyhet.

Men så fikk vi farsen med Saubers tre førere, som alle har gyldige kontrakter med teamet. Status per i dag er at den uønskede - Giedo van der Garde - har fått rettslig kjennelse fra en domstol i Melbourne, som sier at han har krav på å få kjøre en av Saubers biler i Australias GP. Får han ikke kjøre, kan han kreve at australske myndigheter tar beslag i Saubers biler og utstyr. Ikke noen god løsning.

Men van der Garde har et problem, og det er at han ikke har Superlisens, noe som det normalt tar 14 dager å få kjørt gjennom byråkratkverna hos FIA. De eneste som kunne fått FIA til å ordne saken raskere er teamet han skal kjøre for, men i dette tilfellet er kommer vel Sauber neppe til å løfte en finger for å få det til å skje.

Det neste som må avklares hvis van der Garde ender opp i en av bilene i helga, er om det er Marcus Ericsson eller Felipe Nasr som må gi fra seg plassen sin, og hva det i så fall vil koste Sauber. Men trolig ender det med at Sauber må kjøpe fri van der Garde fra kontrakten, slik at de kan fortsette med de to førerne de selv ønsker å beholde.

Så teamsjef (og advokat!) Monisha Kaltenborn har virkelig rotet seg opp i noe hun ikke kan komme seg ut av uten at det blir dyrt. Pengemangel er jo også grunnen til at Sauber har endt opp i dette kontrakt-kaoset, så det er ikke enkelt. Huff, for et rot!

Nei, la oss komme i gang med sesongen, så vi får noe morsommere å snakke om.

torsdag 29. januar 2015

Vanskeligere å få Superlisens

fia-flagg-jenteI løpet av vinteren har FIA innført et nytt poengsystem som skal avgjøre hvilke førere som skal kunne få Superlisens, dvs lisens for å kjøre Formel 1.

FIA har valgt ut en rekke racingserier rundt omkring i verden, og har gitt dem en ranking etter hvilke de mener er mest relevant i forhold til F1. Så har de satt opp en poengtabell for sammenlagtplasseringen fra 1 til 10 i hver serie.

En sammenlagtseier i GP2 gir 50 poeng, IndyCar, FIA F3 eller WEC (LMP1) 40 poeng, og GP3 eller Formula Renault 3.5 30 poeng. En andreplass gir 40 poeng i GP2, 30 i IndyCar, F3 og WEC, og 20 poeng i GP3 og FR 3.5, og så videre nedover til tiende plass.

Det utdeles også poeng for en del andre formelbilserier, mens touring car-serier som WTCC og DTM ikke er med i poengsystemet som kvalifiserer til Superlisens.

Det nye systemet trer i kraft fra 2016, og for å være kvalifisert til Superlisens må en fører ha samlet opp minst 40 poeng i løpet av de siste tre årene. Og for at poengene skal telle, må føreren ha fullført minst 80% av mesterskapet.

Andre krav som innføres fra 2016 er at føreren må være 18 år og ha førerkort for bil, samt klare en prøve om sportsreglementet for F1.

Frem til i dag har det stort sett vært tilstrekkelig å ha kjørt 300 km med en noenlunde ny F1-bil for å få Superlisens, og det er vel nærliggende å tro at 17 år gamle Max Verstappens kommende debut for Toro Rosso er en av grunnene til at FIA strammer inn reglene. Men kravene gjelder altså ikke før til neste år, så unge Max får kjøre med den Superlisensen han allerede har fått.

Men for mange GP3- og Formel Renault-førere som har planer om å ta steget opp til F1, ble det plutselig viktig å komme seg inn i et GP2-team for å samle opp nok poeng. En fjerdeplass sammenlagt i GP2 gir f.eks. like mange poeng som en seier i FR 3.5-serien, så en del teameiere i de mindre seriene er nok ikke like glade for de nye reglene.

For tidligere F1-førere er det lagt inn en sikkerhetsmargin som skal sikre dem muligheten for et comeback. Dersom en fører har startet i minst fem F1-løp i det foregående året, eller har kjørt 15 F1-løp de siste tre årene, får han fornyet lisensen.

De nye kravene gjør at en del antatt store talenter kanskje må jobbe litt hardere enn de kanskje hadde sett for seg for å bli F1-førere. Men at FIA stiller krav til ferdigheter for å oppnå Superlisens betyr også at man stenger døren for en del såkalte betal-førere i F1, og det er jo bra.

Det er forøvrig flere som har uttalt at flere av dagens F1-førere (bl.a. Räikkönen, Alonso, Button og Ricciardo) ikke ville ha fått Superlisens dersom disse reglene hadde vært innført tidligere. Men det blir vel ganske teoretisk, for da ville de sikkert ha kjørt i andre serier som ville skaffet dem nok poeng til å få lisens.

søndag 25. januar 2015

Reglene ble ikke akkurat enklere å forstå

RedBull-Formula-1-RulesReglene for videreutvikling og oppgradering av motorene (power units) fra i fjor til i år, var i utgangspunktet ikke så vanskelig å forstå. Men i løpet av vinteren har det skjedd flere ting som gjør at det er blitt litt verre å skjønne hvordan oppgraderingene egentlig skal foregå.

FIA sitt regelverk deler en power unit inn i 43 komponenter, som hver er blitt tildelt en verdi på 1 til 3 “tokens” (“poeng” er kanskje det nærmeste vi kommer på norsk). Totalt er en power unit verdt 66 tokens, og fra 2014 til 2015 er det tillatt å bytte komponenter tilsvarende 32 tokens (dvs nesten halve motoren).

Det viktigste var imidlertid at når 2015-sesongen startet, måtte utviklingen stoppe og motorene homologeres. Trodde de fleste.

Men så enkelt var det ikke. Først oppdaget Ferrari og Renault et smutthull i reglene, og FIA måtte innrømme at denne regeltabben tillater at det kan komme oppgraderinger også etter at sesongen er startet. Forutsetningen er imidlertid at man holder seg innenfor de tillatte 32 tokens. Men noen ny homologering av motorene trengs ikke, for det har FIA glemt å ta med i reglene.

Dette betyr altså at Mercedes, Ferrari og Renault kan starte 2015-sesongen med motorene de homologerte til 2014-sesongen, eventuelt med de nye, oppgraderte komponentene de rekker å få på plass før Australias GP. Så kan de komme med resten av sine planlagte oppgraderinger inntil de tillatte 32 tokens utover i sesongen. Det vil derfor ikke bli noen flere motorhomologeringer før i 2020, bare oppgraderinger i løpet av hver sesong, hvis jeg har forstått det rett.

Men når det ble klart at oppgraderings-smutthullet bare gjaldt motorene fra i fjor, ble selvsagt nykommeren, Honda, forbannet. Etter noen forhandlingsrunder med FIA fikk derfor Honda sine egne regler, som tillater at de også kan oppgradere sin motor i løpet av 2015.

Honda vil få tildelt et antall tokens de kan bruke etter at de har homologert sin motor den 28. februar i år. Antallet vil bli beregnet ut fra hvor mange av sine 32 tokens de tre andre motorprodusentene ikke har brukt når sesongen starter. Honda vil så få tildelt tokens som tilsvarer gjennomsnittet av dette, som de kan bruke i 2015. Dvs at hvis de andre motorprodusentene har igjen 10 tokens hver når sesongen starter, kan Honda også oppgradere sin motor for 10 tokens i år.

Hvordan de enkelte motorleverandørene vil håndtere oppgraderingene utover i sesongen er det vel ingen som vet, men det ligger nok an til å bli noen logistikk-utfordringer dersom man skal håndtere både nye og gamle deler til de samme motorene. Det er vel fare for at det vil bli produsert noen komponenter som må kastes, fordi det er kommet en oppgradering som gjør de gamle delene ubrukelige.

Og regelen om at hver fører bare kan bruke fire motorer i løpet av sesongen gjelder fortsatt, så det kan bli et styr å holde rede på hvem som har hvilken motorversjon til enhver tid.

Dette betyr også at det neppe ble noe billigere å være med i F1 etter at Ferrari og Renault fant dette smutthullet i reglene. Og samtidig er det ikke noe som tyder på at motorene deres vil komme noe nærmere Mercedes i ytelse på grunn av dette.

De kommer bare til å bruke lenger tid på å finne det ut, enn om de hadde holdt seg til den opprinnelige planen til FIA.

onsdag 14. januar 2015

Usikkerhet omTysklands GP

nurburgringDa F1-kalenderen for 2015 først ble offentliggjort, sto det ikke noe om hvor løpet skulle kjøres. Men ettersom løpet ble kjørt på Hockenheim i fjor, og det har vært en avtale om å bytte på å arrangere løpet annet hvert år, var det naturlig å tro at årets arrangør var Nürburgring.

Men i siste utgave av kalenderen fra FIA står det faktisk ‘To Be Announced’ bak Tysklands GP. Og hvis man skal tro den nåværende baneeieren, er det fare for at det kan blir en stund før det kan bli en avklaring på dette.

Direktøren for Nürburgring-anlegget, Carsten Schumacher, har uttalt at det i øyeblikket ikke foreligger noe avtale om å kjøre et F1-løp der i år. Han har også sagt at et eventuelt kontraktsforslag må være “til å leve med” for at det skal være interessant for dem. Dette kan være et utspill i en forhandlingssituasjon, men han ville ikke uttale seg om det pågår forhandlinger i øyeblikket.

Usikkerheten omkring Tysklands GP 2015 er dermed like stor som den var for to år siden. Da måtte Bernie visstnok si fra seg den kontraktsfestede avgiften på 14 mill. euro for å få løpet avviklet.

Dersom Bernie ikke er like gavmild i år er det fare for at spørsmålet som ble stilt for to år siden vil bli besvart med et “ja” i år.

Oppdatering: Dagen etter at artikkelen ble skrevet gikk Bernie ut med at han snart har en avtale for 2015 klar - med Hockenheim. Men når Bernie sier noe, er det ofte noe helt annet som er på gang. Derfor må vi bare vente til vi har fakta på bordet.