fredag 22. august 2014

Ny dag, ny Marussia-fører

Mye tyder på at noe er galt med ledelsen hos Marussia, for de klarer tydeligvis ikke å bestemme seg for hvem som skal kjøre for dem.

Dagen etter at teamet meldte at Alexander Rossi skulle kjøre istedenfor Max Chilton på Spa, så kommer de med en kontrabeskjed om at Chilton likevel skal kjøre.

Det betyr nok at de "kontraktsmessige problemene" fra i går plutselig er blitt løst, og at pengene fra Chilton er på plass. Men kuvendingen gjør likevel at mange lurer på om alt er under kontroll hos Marussia.

Saken fører også til at gårsdagens erklæring fra Chiltons manager om at Chilton frivillig hadde overlatt plassen sin til Rossi blir skikkelig pinlig. Kanskje det kommer en ny melding som sier at Chilton "frivillig" har tatt plassen sin tilbake igjen?

Uansett ser det ut til at amerikanerne må vente en stund til før de får en F1-fører igjen.

torsdag 21. august 2014

Alexander Rossi får Chiltons sete hos Marussia

Formula One World ChampionshipAugust ser ut til å være høysesong for førerbytter denne sesongen. I kveld slapp nemlig Marussia nyheten om at amerikaneren Alexander Rossi (22) overtar plassen til Max Chilton i helgas løp på Spa.

Ifølge teamet er det “kontraktsforhold” med Chilton som må avklares før han får plassen sin tilbake. Det kan bety at teamet ikke har fått penger de mener å ha krav på fra Chiltons sponsorer.

Men Chiltons manager sier på sin side at Chilton har stilt sin plass til disposisjon slik at teamet skulle få inn sårt tiltrengte penger ved å selge plassen hans til Rossi. Det kan hende at det russiskeide teamet er begynt å merke at sanksjonene mot russiske investorer i utlandet er strammet inn, og at kassen snart er tom.

Det er bare en måned siden Rossi ble reservefører hos Marussia, så opprykket kom rimelig fort. Dersom alt går etter planen og Rossi får kjøre på Spa, blir han den første amerikanske føreren i F1 siden Scott Speed fikk sparken hos Toro Rosso sommeren 2007.

Det blir interessant å se om Rossi kan hevde seg mot Jules Bianchi.

onsdag 20. august 2014

Den som venter på noe godt...

Mens enkelte blir Formel 1-fører i svært ung alder (som f.eks. Max Verstappen), er det andre som må vente adskillig lenger.

Det er André Lotterer et godt eksempel på. I 2001-2002 var han en ung og lovende testfører i Jaguars F1-team, men lyktes ikke med å få fast plass. Kommende helg - 12 år senere - får han endelig kjøre sitt første F1-løp. Rekord i lang ventetid?

I dag ble det endelig klart at den snart 33 år gamle tyskeren skal kjøre Belgias GP på Spa for Caterham, på bekostning av Kamui Kobayashi. Avtalen med Caterham er i utgangspunktet for dette ene løpet, så det blir interessant å se om Kobayashi får tilbake plassen sin, eller om Caterhams nye eiere skifter mening og gir Lotterer flere løp.

Etter testjobben hos Jaguar har Lotterer kjørt Formula Nippon i Japan med gode resultater (mester i 2011), samt vunnet Le Mans tre ganger med Audi. Han har også tatt en mestertittel i FIAs World Endurance-mesterskap med samme team, så han mangler ikke kjøreerfaring. Om han mestrer overgangen til F1 gjenstår å se, men jeg blir ikke forbauset om han får problemer med tempoet. Men Caterham-bilene er jo uansett bakerst i feltet, så det er vel bare Marcus Ericsson som blir målestokk for ham.

Bakgrunnen for Lotterers innhopp skal være at teamet ønsker ekstra feedback om bilen, og det er visstnok heller ingen sponsorer inne i bildet. Men en av Caterhams rådgivere er Colin Kolles, som Lotterer har kjørt for i LMP1, så man kan nok regne med at det er han som har trukket i trådene her.

Caterham skriver dessuten i pressemeldingen at “Været spiller også en stor rolle på Spa, og Lotterer er en av de mest erfarne førerne under varierende værforhold.” Mye tyder derfor på at man gambler på at det skal bli regn på søndag, og at Lotterer på den måten skal sørge for at Caterham tar sine første poeng for året.

Det er i så fall et nytt og interessant kriterium for å bytte fører. En for regn og en for tørt?

mandag 18. august 2014

F1 for kids?

max-verstappenRed Bull meldte i kveld at den unge nederlenderen Max Verstappen skal overta plassen som Jean-Eric Vergne har hos Toro Rosso. Vergne får kjøre ferdig årets sesong, og Verstappen overtar fra starten av 2015.

Dermed kan Vergnes F1-karriere være over, etter tre år i Red Bulls rekrutteringsteam.

Verstappen, som ble tatt opp som medlem av Red Bulls Junior Team så sent som i forrige uke, fyller 17 år om en måneds tid. Han vil dermed bli tidenes yngste F1-fører med god margin når han debuterer i mars neste år. Den tidligere rekordholderen, Jaime Alguersuari, var ‘hele’ 19 år og 4 måneder da han debuterte i F1 - også det for Toro Rosso.

Max er sønn av den tidligere Benetton-føreren Jos Verstappen. Han er gocart-verdensmester, og begynte å kjøre formelbiler for mindre enn ett år siden. I år deltar han i FIA’s F3-europamesterskap, der han har vunnet syv løp og ligger på andreplass sammenlagt

Det er selvsagt spennende at man satser på unge førere, men det går jo en grense et sted. Og nå er vi kanskje i ferd med å passere grensen? Verstappen er for ung til å få førerkort for vanlig bil, men en F1-bil med 750-800 hester får han altså kjøre.

Og det lille jeg har sett av F3 i år gjør meg heller ikke så veldig sikker på at unge Verstappen er moden nok til å kjøre racing på det aller høyeste nivået. Han har vært innblandet i en del episoder, og tar han med seg unotene til F1 blir han ganske snart upopulær blant sine voksne konkurrenter.

Steget opp til F1 kan dessuten innebære en viss risiko så tidlig i karrieren, spesielt i Red Bull-systemet. Historien har vist at førere som ikke lykkes hos Toro Rosso heller ikke får noen plass hos andre team etterpå.

tirsdag 5. august 2014

Bestikker, bestakk, har bestukket

Bernie-2013Dagens store nyhet er at Bernie og advokatene hans har blitt enig med de bayerske rettsmyndighetene om et forlik, som i korthet går ut på at korrupsjonsanklagene mot Bernie legges ned dersom han betaler 100 millioner dollar (ca 620 mill kroner) til delstaten Bayern innen en uke. Som om det skulle være noe problem for ham…

Bernie slipper dermed unna anklagene om at han skal ha bestukket den tyske bankmannen Gerhard Gribkowsky med 260 millioner kroner for å sikre at rettighetene til F1 skulle bli solgt til investeringsselskapet CVC. Bakgrunnen for at Bernie skulle ha gjort dette, var at han dermed fortsatt kunne beholde makten og styringen over F1.

Et interessant moment i saken er at Gribkowsky faktisk ble dømt for å ha mottatt bestikkelsen fra Bernie, og har sittet flere år i fengsel allerede. Men han som bestakk ham slipper altså unna med å betale en ny “bestikkelse”. Forstå det den som kan.

Påtalemyndighetene i Bayern har uttalt at årsaken til at de gikk med på forliket er Bernies høye alder, samt “andre formildende omstendigheter”. Hva nå det kan være.

Dermed ser det ut for at en kombinasjon av å være gammel og rik er ideell for å unngå straff i Bayern. Det spørs om resten av Tyskland vil være enige i denne avgjørelsen.

Men dette betyr at Bernie trolig kan fortsette å sjefe i F1 en stund til. Vi kan sikkert vente oss flere absurde forslag til regelendringer i tiden fremover, og kanskje et par nye løp i ekstra utilgjengelige og korrupte land.

Det eneste positive med avgjørelsen i Bayern må være at 1% av pengene fra Bernie skal gå til et barnefond. I middelalderen kalte man dette å betale avlat.

tirsdag 6. mai 2014

Interne kamper kan også være spennende

Hamilton_44Fire løp ut i sesongen ser det meste ut til å gå i retning av at Mercedes kan gjøre rent bord. Fortsetter trenden kan Hamilton og Rosberg bli like dominante i 2014 som Senna og Prost var i 1988. Da vant de to McLaren-førerne alle løpene unntatt ett.

Det som kanskje kan holde spenningen oppe en stund til, er kampen de to Mercedes-førerne imellom. Men da må Rosberg skjerpe seg, for Hamilton har allerede vunnet tre løp mot Rosbergs ene. Og i det løpet måtte Hamilton bryte, så Rosberg fikk seieren billig. Men kampen mellom de to blir interessant å følge utover i sesongen.

I F1 er det å slå sin teamkollega det aller viktigste for en fører, og i teamene bak Mercedes er det også mange interne kamper som er i ferd med å vise seg. Noen har vært varslet på forhånd, mens andre er ganske uventet.

Ferrari
Den kampen de fleste har sett fram til er den mellom Alonso og Räikkönen hos Ferrari. To av de beste førerne i ett av de antatt beste teamene skulle garantert bli en thriller av de sjeldne. Men slik er det ikke blitt, i hvertfall ikke enda.

Ferrari har nok en gang bygget en bil som ikke henger med de aller beste, og det er noe Räikkönen ikke liker å bruke energi på. Men Alonso tar som vanlig en dårlig bil som en personlig utfordring, og har vært totalt dominerende i teamet så langt. Tredjeplassen i Kinas GP er langt mer enn det F14T’en egentlig er god for. 

Finner Ferrari en løsning på Räikkönens problemer, kan imidlertid Alonso fort få mer intern konkurranse enn han liker.

Red Bull
Hos de regjerende mestrene er den interne kampen enda mer interessant, etter hvert som Daniel Ricciardo fortsetter å imponere på bekostning av sin bejublede teamkollega med fire verdensmesterskap i beltet.

Vettel har hittil innrømmet at han er blitt slått på ærlig vis, og sier at han sliter med å finne ut av den nye bilen. Men fortsetter det sånn er det nok ikke lenge før noen begynner å spørre om hvor mange av titlene hans som kom på grunn av en god bil og ikke på grunn av førerens kvaliteter.

Kan det tenkes at bortfallet av Adrian Neweys geniale eksosforsterkede marktrykk gjør at Vettel ikke helt skjønner hvordan en normal F1-bil skal kjøres, mens Ricciardo aldri har hatt de samme hjelpemidlene, og derfor ikke må lære seg en ny kjørestil?

For hvis Vettel virkelig er den store føreren mange har hevdet, må jo Ricciardo ha potensiale til å bli enda bedre?

McLaren
De fleste hadde vel regnet med at den danske nykommeren, Kevin Magnussen, skulle bli frakjørt av Jenson Button, som er inne i sin femtende F1-sesong. Men sånn har det ikke blitt, og så langt har de to vært omtrent like gode,

Hvis ikke teamet får orden på utviklingen av bilen blir det neppe så mange flere poeng å hente i år. Så det kan hende det blir vanskelig å skille de to - langt nede på resultatlistene.

Men talentene står i kø hos McLaren, og forventningene hos teamledelsen (les: Ron Dennis) er enorme. Den av de to som blir hengende etter på poengtabellen kan fort oppleve at kontrakten ikke blir fornyet.

Williams
Hos Williams fortsetter Valtteri Bottas å imponere. Så langt har finnen et lite overtak på sin mye mer erfarne teamkollega, Felipe Massa - både psykologisk og på poengtabellen. Men begge to har vært uheldige ved flere anledninger, og mange poeng er gått tapt allerede.

Men når alt klaffer kan det bli morsomt for både team og førere. Bare de ikke blir involvert i flere situasjoner der den ene får beskjed om å slippe den andre forbi. Det har de allerede gjort en gang for mye i år.

Toro Rosso
Red Bulls juniorteam har også en nykommer og en mer erfaren fører, og det var vel ikke mange som trodde at Daniil Kvyat skulle ta opp kampen med Jean Eric Vergne allerede fra sesongstart.

Men den unge russeren har markert seg ved å ta poeng i tre av de fire første løpene, noe hans franske kollega ikke har klart. Hvis dette fortsetter kan det spøke for Vergnes videre karriere, for Helmut Marko pleier ikke å vente lenge med å sparke førere som ikke henger med.

Som sagt: den første en fører må slå er sin egen teamkollega.